又一种吃(硬)塑料的细菌

塑料是日益严重的环境问题,部分原因是它们难以降解。现在,科学家们有找到了一种微生物,可以帮助分解最坚硬的塑料。

细菌Pseudomonas sp. TDA1,看起来似乎可以与聚氨酯基塑料的化学键咬合,而聚氨酯基塑料在日常用品中非常常见,从冰箱到皮鞋,应有尽有。

聚氨酯在加热时也不会融化,因此很难破坏,但Pseudomonas sp.TDA1能够代谢这种塑料的某些化学成分。

“细菌把这些化合物当作是碳、氮和能量的唯一来源。”德国亥姆霍兹环境研究中心(UFZ)的微生物学家Hermann Heipieper解释说,“这一发现是通向循环利用难以降解的PU产品的重要一步。”

我们在含有大量脆性塑料的垃圾场的土壤里发现了Pseudomonas sp. TDA1。经过基因组分析和其他实验,科学家确认了细菌的能力。

TDA1是能够处理有毒有机化合物的细菌,并且是强适应微生物家族的成员,这些极端微生物可以在生存在最恶劣的环境中。

就塑料降解问题而言,基于细菌的解决方案是一个有希望的开端,但也仅仅是开端。我们需要搞清代谢背后的生化过程的信息。

2015年的数据显示,欧洲每年生产的聚氨酯塑料超过350万吨。聚氨酯塑料轻巧、坚固,因此对制造商很有吸引力,但是进入垃圾填埋场后,它们释放出有毒、甚至是致癌的化学物质。

但是,细菌并不是唯一的希望。科学家还尝试改变塑料的制造工艺,从而让它们更容易降解。

最重要的是,有越来越多旨在减少塑料的使用量努力——我们对塑料的依赖程度越低,填埋场里的垃圾就越少。

研究人员在论文中写道:“塑料已经是对环境的重大挑战,而且越来越艰巨。”

该研究已发表在《微生物学前沿》上。

稿源:sciencealert

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