夜莺翅膀因气候变化缩小

马德里康普顿斯大学研究发现,受气候变化影响,夜间颂唱者夜莺的翅膀正在缩小,科学家表示 这种变化使得它们飞往非洲的长途迁徙越加费劲而且危及生命。雄性夜莺繁殖期里它们每晚都会展示歌喉数小时,但是,由于全球变暖,近几十年夜莺数量急剧下滑,尤其是雄性夜莺数量减少到只有5000左右,想听见它们的歌声似乎变得越来越难了。

夜莺生长于欧洲和部分亚洲地区,每年冬天会迁徙到非洲撒哈拉以南。单单在英国,过去50年夜莺数量减少了 90%。夜莺数量减少有多种原因,其中包括鹿类竞争食物,迫使夜莺离开家园,还有它们以往的栖息地被人类用于开发。其他原因还有矮林作业减少,修剪小树刺激树木生长可以让矮林成为夜莺的理想越冬地。目前研究发现的气候变暖使得夜莺的翅膀变小现象不止发生夜莺身上,其他鸟类也出现了这种情况。

研究人员说,有大量证据表明气候变化正在影响着候鸟,在过去几十年里改变着它们的迁徙抵达时间,孵蛋日期和外形。在一份关于候鸟近二十年数据的分析中,研究人员发现,气候变化引起的自然选择使夜莺的翅膀在变小,缩小翅膀使它们难以在每年迁徙中存活下来。对比西班牙中部两个群落的夜莺的翅膀的形状变化和存活率,相对于体型大小,夜莺的平均翅膀长度有所减少。迁徙到非洲后,短翅膀的夜莺就不太容易回到它们原来生活的地方。

研究人员认为翅膀长度的改变和存活率下降与一种名为迁徙基因包的现象有关。迁徙基因包可以影响和迁徙有关的适应特征,比如长的翼展,更高的静止代谢率,更大的孵蛋量和更短寿命。这些特征受一组相连基因的控制, 自然选择压力影响某个特征,其他特征也会受影响。

近几十年里,西班牙中部春季的节奏已经发生转变,夏季干旱的时间越来越长干旱越来越严重。这让夜莺饲育幼鸟的时间的越来越短。意味着最成功的是那些孵蛋量较少需要照顾幼鸟更少的鸟。

如果自然选择支持更少的孵蛋量,那么它可能同时会将夜莺迁徙基因包里所有相关的特点淘汰掉。

孵蛋量变小并无意获得了更短的翅膀,然后就有了下降的存活率,专家所说的“适应不良”的一个实例就是低下的成活率。这里生物体对环境变化做出的反应最终是有害而无益的。如果我们要完全理解鸟类如何适应新环境以帮助它们应对世界快节奏变化的挑战,关键在于呼吁人关注适应不良改变的潜在问题。

长久以来,科学家们知道某些动物的某些个体在气温较高的栖息地生活就会变小。但只是最近才确定气候变化会缩小的它们的体型。

该研究发表在The Auk: Ornithological Advances期刊上。

稿源:dailymail

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