穷人难以挣脱底层的五个原因

有政客曾经说过,做穷人太简单了。然而贫穷其实有一万种办法摧毁你。事实是,长期贫困带来的身心影响比战争带来的创伤还大。

5.贫穷加速衰老

“老夫聊发少年狂”这种事在领着史上最低时薪的穷人身上可不会发生,一项在底特律进行的最新研究显示。贫穷会在细胞层面加速你的衰老。

要明白这种事如何会发生,我们要先复习一下生物。首先,你的染色体的两端被端粒覆盖,就像鞋带两头的塑料柄。它们维持着DNA链的形状,以免它们像鞋带一样散开。你的细胞每分裂一次,端粒就会损耗一部分。当你的DNA完全失去控制时,你就会衰老而死。

但能引起端粒损耗的不只是时间。慢性压力也会引起端粒缩短,比如总得担心下个月的房租或者娃的奶粉钱从哪里来。当研究人员仔细分析底特律低中产居民的情况时,他们发现了普遍的端粒损耗问题,证明“在极端贫困下生活会使老年性疾病早发”,比如心脏病。

奇怪的是,研究还发现,不同种族和民族的人们端粒长度各不相同。例如,贫困与非贫困白人的差别非常大。贫困与非贫困的黑人端粒差别则不明显。贫困墨西哥裔的端粒长度甚至超过非贫困黑人。研究人员认为,或许这些研究对象是刚刚到达美国的,精神还没有被底特律的落魄生活完全摧毁。

4.垃圾食物让你和孩子的免疫下降

大家都知道,高盐,高糖,高脂肪的深加工食物和快餐对你的健康有害。不幸的是,它们又刚好是最便宜的,所以低收入家庭为了喂饱每一个家庭成员,不得不经常吃这些垃圾食品。然而,吃垃圾食品不止会损害你自己的健康,还会影响下一代。

听起来有点恐怖,但你的肚子里其实还包含着百万亿计的微生物。这些微生物与你和谐相处,在帮助你消化的同时,也吸收其中很小的一部分。它们就像小小的股票经纪人,小比例的投资你的午餐, 发票是一个臭屁。最新的研究发现,这些微生物不止能参与消化,而且拥有(或者缺乏)适当组合的微生物还会影响你的胖瘦。

高盐高糖的食物会杀死你肠道里的这些勤奋工作的居民,留下那些喜爱不健康垃圾的。这样会逐渐形成恶性循环,你失去了这些帮你保持体重的好微生物,吃下的糟糕食物却越来越多,这些微生物就更难回来。而你的体重也水涨船高。这个循环在很短时间内就可以开启:连续三天吃超级巨无霸汉堡,乐事,和炸鱼就能够引发你肠道内的化学变化。

不过,最让人惊讶的是,这种微生物的消失还会降低你的免疫力,而这种低免疫力是会遗传的。所以,要避免这种情况,穷人们应该避免吃垃圾食物,对吧?不是这么简单的。首先人们吃的食物一般是自己负担得起,并有时间准备的。另外,快餐供应商有意地将他们作为市场营销的目标(明确来说,目标是穷人家的孩子)。再加上低收入社区一般都位于快餐店的旁边,穷人很难逃离这种会有损肠道菌群的餐食。

3.贫穷使儿童的大脑萎缩

普林斯顿的一项最新调查显示,不停做出错误的决定使你陷入贫困的漩涡无法挣脱。人们一般认为造成贫困的是经济层面的失策和缺乏机会的环境。但这项研究还提出了一个更隐晦的决定性因素:大脑萎缩导致穷人屡屡犯错。

这是如何发生的呢?当你生活困窘的时候,你的大脑会充斥着各种压力,导致逻辑变差,智商下降等。研究人员对低收入者进行了一系列的认知和逻辑测试,发现在测试时担心钱的人,智商整整下降了13分,和整个通宵不睡或长期酗酒造成的影响一样大。

康奈尔大学的研究人员还发现,贫困会破坏儿童的认知系统,记忆,语言和分析思维能力都有损伤。贫困儿童在短时记忆测试中获得的评分相对低了20%,而在糖皮质醇等应激激素方面,数据却远远超过富裕家庭的儿童。研究人员认为,这种持续性的高应激激素水平会导致思维能力的逐步下滑。这样的情况不止在城市内出现,农村地区的贫困儿童也表现出类似的学习障碍。

困窘的生活不止会使大脑的功能下降,更会造成字面意义上的大脑萎缩。在贫困地区出生的儿童比富裕家庭儿童的神经系统总面积小得多。这种差别在一个月大的婴儿就开始产生,一直持续到成年。好的一面是这种大脑萎缩或许是可逆的。墨西哥的一个调查表明,增加贫困家庭的收入可以在18个月内提高儿童的认知和语言能力。钱或许买不到幸福,但可以防止你的大脑萎缩。

2. 穷人更大方和善良

根据加利福尼亚州的交规,司机必须礼让斑马线上的行人。在一项最新研究中,大部分的加州司机都能做到这点。值得注意的是豪车司机们,他们往往会毫不犹豫地压过斑马线,把行人撞得血肉横飞。

类似的调查表明,富人更可能“偷吃小孩的糖,在竞争中作弊…在谈判中撒谎,支持不道德行为,比如在工作中盗窃等。”看起来财富会把人们变成大坏蛋,甚至会去偷小孩的糖果。但要是一个人人生的大部分时间都是在贫困中度过,然后突然发财呢?比如一个乐善好施的营业员突然中了大乐透?

一项哈佛和犹他大学的联合研究对此进行了探究。研究人员发现,仅仅让大学生(他们差不多算是穷人了)想着钱,他们就更容易撒谎和做出不道德的选择。即使没有任何暗示表明欺骗和作弊会带来经济收益。在明尼苏达大学进行的另一项调查中,研究人员发现,想着钱的参与者会更不愿合作,不愿帮助他人,向慈善机构捐款的可能性也极低。似乎只要和钱扯上关系,每个人的道德水平就立即一落千丈了。

研究人员认为,人类的利他主义和移情能力是有限度的。只有当和自己的需求有关时,才会调用到这两项能力。如果你最烦恼的事是今天该开哪台宾利出门时,你可能就不太会选择去同情他人。

现在,问题来了,你是愿意穷困地生活在好人之间,还是被混蛋们包围着过富裕的日子?考虑到上面提到的那些,如果这意味着自己的孩子可以避开大脑萎缩和低下的免疫力,相信全国大部分穷人们都愿意一跃成为中产阶级混蛋。然而这又会引发下一个问题…

1.搬离贫民区的男孩会产生行为问题

可以理解,居住在贫困社区对年轻人的心理健康不太有利。但好的一面是,孩子未来还是充满着无限可能,对吧?并不是——搬出贫民区的男孩们面临着很大的精神和行为问题的风险。

上世纪90年代,美国政府发起了一项名为“ 为机遇搬家”的搬迁计划,单身母亲可以让孩子搬离贫民窟。来验证这种行为对他们还处于可塑期的大脑的影响。研究跟踪调查了来自4600多户公共住房家庭的3689名儿童。其中,1430户家庭获得了搬到高收入社区的补助券,1081户家庭获得了搬到任意地区的补助券,剩下的1178户家庭作为对照组,没有获得补助券。

在计划开始时,儿童们年龄在0-8岁不等。10-15年后,在远离贫民窟的新家安顿下来后,正处于青春期的儿童们参加了测试,并进行了精神病筛查。女孩们似乎对新环境如鱼得水,表现出了较少的抑郁倾向和行为问题。这和研究人员的预期一致。然而,男孩们在这两项上都出现了问题。搬离贫民区造成了类似创伤后应激障碍的症状。

研究人员并不能确定其中的原因。但推测这可能和不同性别的社交技能相关,女孩们的社交适应性更强。当她们已经被新团体所接纳的时候,男孩们则被新社区的同龄人视作威胁,因此更容易产生打架或者其他行为问题。是的,男性生来就会仇视来自不同阶级的人,即使有优渥的家庭,学校和大环境帮他们克服这份天性。所以终极问题或许不是我们能不能消灭贫困,而是我们是否愿意消灭它。

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