规模最大的评估报告指出:过去30年里昆虫数量少了1/4

迄今为止规模最大的调查评估显示,过去30年里,昆虫的数量下降了近25%,欧洲地区昆虫损失的速度更快;这一令人担忧的趋势使科学家震惊不已。

评估报告结合了来自近1700个地点的166次长期调查,同时发现存在某些昆虫正在逆势增长。特别是在采取行动清理污染的河流和湖泊之后,淡水中的昆虫每十年增长11%。但是,相关昆虫数目仅占总量的10%,且不具备为农作物授粉的功能。

研究人员说,在许多地区,对昆虫的研究仍很稀缺,南美、南亚和非洲的数据很少或压根没有。农业和城市化使野生生境迅速被破坏,可能大大减少了昆虫的数量。

昆虫是种类和数量最多的动物,总质量比人类多17倍,对于人类赖以生存的生态系统至关重要。它们为植物授粉,是其他生物的食物,参与有机物垃圾的降解过程。

科学家们警告说,如果不阻止当前的势头,就会“对人类生存造成灾难性后果”。有专家估计,在过去的50年中, 50%的昆虫灭绝了 。

之前有研究显示,昆虫的数量大幅减少,如德国损失了75%而波多黎各为98%。但最新的、更广泛的研究发现,损失率没有那么夸张。但是,领导这项研究的莱比锡德国综合生物多样性研究中心的Roel van Klink表示:“24%这一数字足以令我们警惕。人们应该永远牢记的事实是,我们的生存依赖于昆虫。”

他们的研究发表在《科学》上,同时估算了损失率随时间变化的情况。“欧洲似乎变得越来越糟——令人震惊,但是原因未知。”范·克林克(van Klink)说。在北美,下降趋势趋于平缓,但降低幅度很小。

在其他地方,数据稀疏得多。 范·克林克说:“但是从我们的结果中知道,城市的扩张对昆虫不利,因为所有地区都曾是自然栖息地……毫无疑问,城市化对昆虫和那里的所有其他动物有害。”

范·克林克表示,自然保护区里的昆虫只比保护区外的略好。“我们的发现令人震惊——这意味着那里也出了问题。”

栖息地被破坏、杀虫剂和光污染推动了昆虫的流失。尽管有明显的局部实例,但气候的影响尚不清楚。 范·克林克说,气温和雨水的变化可能会伤害某些物种,同时会助益于其他物种。

但他强调说,另一项研究表明,二氧化碳含量的升高正在减少植物中的营养成分,同时大大减少了美国堪萨斯州草原上蝗虫的数量。

萨塞克斯大学的Dave Goulson教授指出:“人们应该关注昆虫。好消息是,一些水生昆虫的数量似乎在增长。但是大部分昆虫是陆地昆虫。”

环保慈善机构Buglife的负责人Matt Shardlow说:“许多昆虫物种都面临灭绝的威胁,这项研究表明昆虫的数量也在以不可持续的速度下减。尽管最新估值低于之前的最糟数据,但仍非常陡峭。飞行昆虫的大量减少仍是正在发展的生态灾难。”

稿源:theguardian

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