水母是如何繁殖的

水母有着胶状躯体,一条条奇怪的腿儿,这种生物似乎跟地球上其他的生物体没什么相似处。那么它们的繁殖过程是不是一样独树一帜呢?

世界上存在将近4000种水母,有些种类虽然没有水母体典型的体征(长着触角自由自在飘在水里的胶状物),但是其实也属于水母。最后能长成典型水母的种类都属于钵水母纲,这类水母早在寒武纪已经出现,例如海月水母,立方水母。

水母一般会成群结队的活动,不过到了繁殖季节,它们的交配方式可不怎么浪漫。雄性水母会游着游着在水中抛洒起自己的精子。精子是从他们的多功能口中释放的,这个口兼职吃饭、排泄和生殖三个功能。

雌性水母则开始收集水中漂浮的精子,有的雌性水母用靠近食泄殖腔附近的卵巢直接吸收精子形成受精卵;其他种类的雌性水母则需要把精子吃下去然后再让卵受精。

2005年海洋生物学家发现了一种立方水母—Copula sivickisi, 这种水母有在交配前“跳舞”的仪式。雄性水母会用自己的触角牵起雌性水母的触角,之后会拉着对方转悠一会儿,待到时机成熟才拉近距离。雄性水母会排出精子囊,用自己的触角拿起来递给雌性水母。之后俩人就会撒手分别,雌性水母吃下精子囊来繁育后代。

这种立方水母的雌性会在肚子里填满精子的时候停止与其他的异性交配;而雄性则会在用完四对儿睾丸的储蓄以后停止交配。

水母幼体会逐渐长成可自在游动的浮浪幼虫。有的水母种类里,浮浪幼虫可以从此长成水母完全体;而有些浮浪幼虫则会找一个固定的附着体安定下来,变成圆柱形条状物的水虫息。

水虫息可以继续发育成水母完全体,也有可能在水虫息状态就继续繁殖。不过水虫息只能进行无性繁殖,也就是创造一个自己的克隆体。

水虫息的克隆体可以继续附着在固体表面当水虫息,也可以长成水母宝宝,然后成为成年水母。

原文:https://www.livescience.com/45975-animal-sex-jellyfish.html

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