全世界都在隔离,那碳排放从何而来

随着全境封锁,交通锐减航班停运,美国多个大城市的天空变得更蓝,全球的二氧化碳排放量也将下降……大约5.5%。

什么?等等——即使全球经济几乎处于停滞不前,分析显示全球仍保持正常年份的95%碳排放,就算我们全都隔离在家,也会继续让地球变热,推动气候变化。

但碳排放降低5.5%仍将是有记录以来最大的年度变化,超过发生金融危机的2008年和第二次世界大战。值得思考的是,这些基础碳排放从何而来?如果停止大部分的旅行和运输还不足以减缓气候变化,那又是怎么肥事?

对此纽约的气候学家、NASA哥达德太空研究所所长 Gavin Schmidt表示,人们过多地关注碳足迹以及他们是否乘坐飞机,而没有真正处理真正导致二氧化碳水平上升的结构性问题。

根据国际能源署的数据,运输业占全球二氧化碳排放量的20%多一点(美国这一比例为28%)。看起来它是很大一部分比例,但这也意味着,即使所有的旅行都是完全无碳(想象下全电化的汽车、火车系统和电驱动飞机),仍有80%的化石燃料排放物会被排放到空中。

那些这些排放物从哪里来?首先,公用事业仍会产生大致相同的电量,即使更多的电力流向房屋而不是工作场所。电力和供暖的总排放量占全球排放量的40%以上。世界上许多人依靠木材、煤炭和天然气来取暖和烹饪食物,而在大多数地方,电力也不是那么环保。即使世界上有更多的人在家工作,人们仍然需要电网来维持电灯和上网。

Schmidt表示,电力仍然主要由化石燃料产生,美国60%的发电量仍然来自于煤炭、石油和天然气。

其次,制造业、建筑业和其他类型的工业约占二氧化碳排放量的20%。钢铁生产和铝冶炼等某些工业过程使用大量的化石燃料,到目前为止,这种生产仍在继续。

根据联合国环境规划署的一项分析,每年需要减少7.6%的排放量,才能使全球气候变暖不至于超过工业化前的1.5摄氏度——这是与最危险的气候威胁相关的门槛。而即使遭遇全球封锁和经济危机能使排放量减少7.6%,但次年的碳排放仍将更多。

在新冠大流行中人们普遍将洛杉矶的晴空和威尼斯的碧水作为气候变化有所改善的证据,但这些论点将空气和水污染与碳排放混为一谈。二氧化碳是看不见的,发电厂和炼油厂仍将其排入大气。同时天然气公司和畜牧业(比如大量放屁的牛)仍在不断释放甲烷。

“我认为人们应该骑自行车而不是开车,应该坐火车而不是坐飞机”,Schmidt说,“但这些都是小事,与真正的大结构性的东西相比,这些都改变不了什么。”

更要命的是,碳排放的下降并不会改变地球变暖趋势。一些科学家把大气中的二氧化碳比作是水流入漏水的浴缸里。锁住水龙头而不是关闭无济于事。在我们将排放量减少到零之前(使流入大气的排放量等于流出的排放量),地球将继续变暖。

这有助于解释为什么2020年将是有记录以来最热的一年,超过2016年。讽刺的是,空气污染的减少可能让地球变得更热。加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋学研究所教授Veerabhadran Ramanathan解释说,许多污染颗粒物对全球变暖有遮蔽作用,反射太阳光,抵消了部分温室气体排放的变暖。而随着这种污染的遮挡作用消失,我们可能会看到气候变暖的加剧。

趁着地球状态还好,再欣赏一下晴朗蓝天和清新空气吧。新冠大流行引起的碳排放下降应该是一个警告,而不是一个值得庆祝的理由。这表明我们还有更多的路要走。

更新:截至4月30日,国际能源署估计今年的碳排放量将下降8%,比之前预计的5.5%要多。

# 原文:https://grist.org/climate/the-world-is-on-lockdown-so-where-are-all-the-carbon-emissions-coming-from/

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