科学家说,我们的太阳是一颗懒惰无聊的恒星

无聊,枯燥,乏味。我们大多数人并不会把这些词跟太阳——这颗炽热的等离子体联系在一起,它使我们所知道的生命成为可能。但最近的一项研究表明,就像太阳一样的恒星而言,我们的太阳有点懒散。

在本周发表在《科学》杂志上的一项研究中,研究人员将我们的太阳与369颗被认为类似于我们太阳系中心的恒星进行了比较,这些恒星需要20到30天的时间在其轴上旋转,同时具有可比性的化学成分、质量、年龄和表面温度。NASA的开普勒太空望远镜从2009年至2013年都对每个被研究的恒星体进行了观测,研究人员可以比较这段时间内的亮度波动。

马克斯-普朗克太阳系研究所的研究作者Alexander Shapiro在一份声明中说,“令人惊讶的是,大多数类似太阳的恒星都比太阳活跃得多。”其他恒星在同一时期显示出的亮度变化是太阳的五倍左右。这可能意味着我们的宿主恒星异常温顺——这对我们来说可能是一件好事。

当一颗恒星有更多的太阳黑子时,它就会变暗,而太阳黑子是恒星表面温度的暂时性冷却区域。当恒星的磁场很强使热能被深埋于深处,就会出现太阳黑子。虽然太阳黑子本身是相对寒冷和黑暗的,但它们的存在表明恒星正在产生巨大的震荡。它们意味着恒星的带电气体所产生的磁场特别强,因此更可能以引起太阳耀斑的方式交叉和相互作用。当我们的太阳释放出这些强烈的辐射束时,它们会与地球自身的磁场发生碰撞,如果幸运的话,它们会形成极光,不幸运的话则会干扰我们的电网和GPS系统。

宇宙辐射的大爆发不会让任何人的生活变得更轻松,所以地球可能从太阳的懒惰中受益。马克斯-普朗克研究所天文学家Timo Reinhold说,“一颗太过活跃的恒星会确切地改变地球上的生命条件,所以和一颗相当无聊的恒星生活在一起也没什么不好。”

不过,我们的太阳的沉闷是生来如此,还是刚好处于阶段性的萎靡不振?除了几百年前的太阳黑子活动的良好记录之外,科学家们还利用树木的年轮和冰核中的放射性元素的痕迹来估计太阳的活动大约可以追溯到9000年前——我们知道它的状态低迷至少持续了这么久。

“然而,与与太阳的寿命(46亿年)相比,9000年不过就是一眨眼的时间”,Reinhold说。这意味着从技术上讲,这颗恒星有可能在以后的某一天重新振作,但研究作者怀疑还有另一种解释——太阳照常升起,而地球生命继续享受它的宠溺。

原文:https://www.popsci.com/story/space/sun-low-activity-star/

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