天文学家们称已经找到了离地球最近的黑洞

据外媒The Verge报道,天文学家们近日表示他们已经发现了一个新的黑洞,其距离地球只有约1000光年。如果他们的研究成果被证实,这个小黑洞将是迄今为止发现的离我们地球最近的黑洞。作为一个黑洞,这个天体是不可能用地球上的仪器直接看到的,因为没有任何光线可以从它身上逸出。因此,根据发表在《天文学与天体物理学》杂志上的一项新研究,智利欧洲南方天文台(ESO)的科学家们实际上根据附近恒星的运动推断出那个天体就是他们认为的位置。

该研究小组试图弄清楚两颗恒星在太空中相互接近的怪异行为,它们在一个名为HR 6819的系统中。它们都在同一个星系中,质量和大小相似,但它们的行为却大相径庭。“其中一颗自转速度非常快,快到几乎要飞散了。”领导这项研究的ESO科学家Thomas Rivinius告诉The Verge,而另一颗几乎没有什么旋转。同时,它们都以不同的速度在太空中运动。

多年来,天文学家们一直对这个双星系统感到好奇,有人认为一定是附近有第三颗天体,导致这两颗恒星会像它们一样运动。现在,经过多年的猜测,Rivinius和他的团队决定借助位于智利的ESO的La Silla天文台对其再进行观测。他们追踪了这些恒星的运动,并测量了它们在太空中的情况。他们发现这些恒星似乎是围绕着别的东西在运行,一个质量是太阳质量四倍的天体。但乍看之下,这个系统的中心似乎没有任何东西。这意味着它们要么是围绕着一颗难以被观测的恒星旋转,要么就是黑洞。

为了缩小选择范围, Rivinius和他的团队想出了最微弱的恒星,可能存在这种质量的恒星,但最终也没能找到这样的黑暗天体的任何痕迹。“我们可以排除任何类型的恒星都有这种质量的存在,” Rivinius说。“所以,如果系统中存在着具有这种质量的东西,那一定是黑洞。”

与宇宙中其他一些黑洞相比,这个系统中的黑洞非常小。例如,位于银河系中心的超大规模黑洞被认为是太阳质量的460万倍,它距离地球约26000光年。

“我们只知道有几十个这样的黑洞,但我们怀疑银河系中可能有十亿个这类黑洞,”Rivinius表示。“如此接近的事实实际上意味着它可能非常罕见。”

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