科学家在类似地球的轨道上发现了超地球行星

科学家们怀疑,他们是不是通过一种特别绕弯儿的方式,发现了一颗神秘的地外行星。

这个行星非常引人注意,不光是因为它和地球在某些方面相似到略显诡异,它还有一些显著的不同之处。在尺寸方面,科学家们觉得这个星球大概是地球质量的四倍。这个行星的太阳是一颗暗矮恒星,甚至可能是褐矮星,或称为“失败恒星”。行星年长达约 617 个地球日,然而它的轨道却大概相当于在我们太阳系的地球和金星之间位置。

但是,发现这颗新地外世界的科学家团队并没有直接观测到。甚至也不是通过它与恒星的相互作用来确定找到它的。研究者是通过这颗行星及其恒星对光线的弯曲和放大作用才发现了它,就像棱镜一样——这种现象叫做引力微透镜。

这种现象是基于一个实施,即:大质量天体会弯曲自身附近的空间。将望远镜、大质量天体和目标以恰当方式排成一线时,中间的大质量天体就会弯曲目标发出的光,将其放大。根据新西兰坎特伯雷大学对这一新研究发现的声明所说,这是个非常罕见的事件——罕见到,只有百万分之一的恒星,会在任意时候观测到透镜现象。

为了发现这颗行星,科学家们把以下两家机构的微透镜观测结果组合在一起:位于波兰的 Optical Gravitational Lensing Experiment(光学引力透镜实验),以及站点分别位于智利、南非和澳大利亚的 Korea Microlensing Telescope Network(韩国微引力透镜望远镜组)。

科学家们可以使用微引力透镜观测的精准细节,来计算出起到透镜作用的天体——通常是一颗单独恒星。但是,分析了微引力透镜作用下和没有该作用时的目标亮度后,科学家们发现,这个透镜其实上是一个系统,而非一颗单独恒星。要完成这个伟大发现,需要仔细研究五天内的数据,来分离出其中五个小时的有关联观测,然后还要确定,这个不寻常的发现,并非是因为机器的偶然错误。

结果得出了这个远距离恒星系统的基本描述:一颗质量为太阳十分之一的恒星,和一颗质量可能为地球四倍的行星——可以成它为超地球级,或亚海王星级——这颗行星的轨道距离在金星和地球之间。这种组合让人很兴奋,因为在截至今天发现的数千颗地外行星中,有这种轨道的行星世界非常罕见。

该研究论文发表在 5 月 7 日的《天文学》(The Astronomical Journal) 期刊。

原文:https://www.livescience.com/super-earth-discovered-near-galaxy-center.html

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