澳大利亚大堡礁白化严重

澳大利亚的上个夏天会被人们铭记吗?先是大旱,然后是致命的丛林大火,随后大堡礁上又出现广泛的珊瑚白化现象——短短五年里的第三次,而2020年的尤其严重。

在异常炎热的夏季,海水温度导致珊瑚白化。第一次记录到的大堡礁沿岸的大规模珊瑚白化事件发生在1998年,有记录以来最热的一年。

从那以后,在2002年,2016年,2017年以及2020年又发生了四次大规模白化事件。

自1900年有官方气象记录以来,今年2月,海表温度为历年最高。

在3月的最后两个星期,我们从空中观测了1036处珊瑚礁,评估整个大堡礁地区珊瑚白化的程度。

来自ARC珊瑚礁研究卓越中心和大堡礁海洋公园管理局的两名观察员亲眼确认了每处礁石,并重复了早期制定的评估程序。

同时辅以水下调查,还测量了浅礁和深礁之间的漂白变化。

在每个珊瑚礁上,有超过60%的珊瑚被漂白了。另外35%的漂白水平较低。

对珊瑚礁,白化并不一定致命,它对某些物种的影响要大于其他物种。苍白或浅色的珊瑚通常会在几周或几个月内恢复其颜色,并存活下来。

但是,当白化严重时,许多珊瑚会死亡。在2016年3月至11月期间,一半的浅水珊瑚在大堡礁北部地区死亡。今年晚些时候,我们将在水下评估这次事件中珊瑚的损失。

到目前为止,在我们看到的五次大规模白化事件中,1998年和2016年发生在厄尔尼诺现象期间。

但是随着夏季越来越热,无需厄尔尼诺现象就能引发大堡礁规模的珊瑚白化。五次漂白事件后,未出现严重白化的珊瑚礁数量继续减少。它们多位于近海,远北和南部偏远地区。

大堡礁将继续因热应激而日损一线,除非全球温室气体排放量减少到净零,且海洋水体温度稳定。如果当前趋势不变,那么很显然,我们的珊瑚礁最终消失。

原文:https://www.sciencealert.com/ecologists-just-surveyed-the-great-barrier-reef-and-found-an-utter-tragedy

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