古代弓箭造成的创口与现代枪伤相似

英国长弓是一种强大的中世纪武器,据说可以刺穿盔甲,并且可能是几项重要的军事争端中的决胜因素,如最著名的是阿金库尔战役。最近英国埃克塞特大学的考古学家小组在《Antiquaries Journal》上发表的一篇论文提供了证据,表明长弓产生的创口与现代枪伤相似,并且它们能够穿透长骨。

尽管在玛丽·罗斯号(Mary Rose)残骸中发现了许多当时死于各种外伤的人类骨骼标本,历史学家还在继续争论长弓在战争中的有效性。领导这项最新研究的埃克塞特大学的奥利弗·克赖顿(Oliver Creighton)及其合著者认为,现代实验通常在较短的范围内进行,因此箭头并不完全稳定且在飞行中旋转。反过来,这将影响到实际的破坏效果。他和他的团队认为,他们的分析表明了骨科证据在解答此类历史遗留问题中的作用。

在中世纪的墓地中,除了从已知的历史战役中进行的大规模墓葬外,很难找到表现古代武器杀伤力的证据。最著名的地点与瑞典哥得兰岛的1361维斯比战役和英格兰北约克郡的1461陶顿战役有关。根据作者的说法,来自这些遗址的数据已经足以使我们了解有关“中世纪战争的现实——人们如何战斗和被杀死,使用了哪些武器以及这些武器造成了什么样的伤害以及穿着了什么盔甲(如果有)的有用信息”。

当前共检查了22块骨碎片和3颗牙齿,所有碎片均显示出明显的创伤迹象。骨标本来自1997年至2007年从埃克塞特的中世纪的多米尼加修道院修士墓地的发掘。作者说,修道士的墓地建于1232年,并于1259年正式使用,其墓主任可能包含富有的,地位高的世俗成员。

其中有一块头盖骨,右眼上方有刺入创口,头后部有飞出创口。根据剥落和断裂痕迹,作者推测,击中时箭头可能正顺时针旋转。这或许是第一个证据,表明中世纪的弓箭手有意控制箭矢自转,以此获得稳定性。

作者写道:“值得注意的是,现代枪支制造商发明了膛线,以便子弹沿相同的方向(顺时针)旋转。”

作者推测,箭头是方形或菱形的“bodkin”型,一种常见的军事武器。这样的箭头有时会与十字弩的箭头混淆,但是作者已经确定,穿透点的大小与十字弩的杀伤不相匹配。

右胫骨顶部附近还有一处贯通伤,表明有一根箭从后面穿过腿部肌肉,并卡在了骨头里。尽管作者也承认,创伤也可能来自某种“刀刃”,但其中一段股骨显示出的创伤迹象,“与箭的冲击力一致”。

“这些结果使我们对中世纪长弓的威力有了理解,对我们在考古记录中如何识别箭击创伤,以及对战死人员的埋葬方式都有深远的影响。在中世纪的世界中,因眼睛或脸部中箭造成的死亡可能具有特殊意义。记录官有时将这种伤害视为神圣的惩罚,而‘眼中箭’则可能会被保留,也可能不会;参考哈罗德二世国王(King Harold II)在1066年黑斯廷斯(Hastings)战场上的最著名例子。”

DOI:《Antiquaries Journal》,2020年。10.1017/S0003581520000116。

原文:https://arstechnica.com/science/2020/05/medieval-arrows-caused-injuries-similar-to-gunshot-wounds-study-finds/#p3

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