基因疗法让小鼠减肥长肌肉

运动和物理疗法经常被推荐来帮助关节炎患者。两者都可以增强肌肉,这一好处也可以减少关节疼痛。但是,建立肌肉的质量和力量可能需要很多个月的时间,而且面对骨关节炎引起的关节疼痛是很困难的,特别是对于超重的老年人。然而,圣路易斯华盛顿大学医学院的一项针对老鼠的新研究表明,基因疗法有一天可能会帮助这些病人。

研究表明,基因治疗有助于快速建立显著的肌肉质量,降低小鼠骨关节炎的严重程度,即使他们没有更多的运动。这种疗法还可以避免肥胖,即使老鼠吃的是非常高脂肪的食物。

这项研究发表在5月8日的《科学进展》杂志上。

“肥胖是骨关节炎最常见的危险因素,” Mildred B.Simon整形外科研究教授兼圣路易斯圣殿儿童医院研究主任资深研究员Farshid Guilak博士说,“超重会阻碍人的运动能力,并从物理治疗中充分受益。我们在这里找到了一种利用基因疗法快速建立肌肉的方法。它对小鼠产生了深远的影响,并控制了它们的体重,这表明类似的方法可能对关节炎有效,特别是在病态肥胖的情况下。”

本文第一作者唐汝航博士(音译),是Guilak实验室的资深科学家,Guilak和他的研究小组给8周大的老鼠注射了一种病毒,每种病毒都携带一种叫做卵泡抑素的基因。这种基因可以阻止肌肉中一种蛋白质的活性,从而抑制肌肉的生长。这使得老鼠在不进行比平时更多运动的情况下获得了显著的肌肉质量。

即使没有额外的锻炼,并且在继续吃高脂肪食物的同时,这些“超级老鼠”的肌肉质量也增加了一倍多,它们的力量也几乎增加了一倍。与未接受基因治疗的幼鼠相比,与骨关节炎相关的软骨损伤更少,关节炎细胞和蛋白质数量更少,代谢问题更少,心脏和血管更健康。小鼠对疼痛的敏感度也明显降低。

对基因治疗的一个担忧是它可能引起一些有害的肌肉生长,例如,心脏壁增厚、心肌肥大,这可不是一件好事。但在这些老鼠身上,心脏功能实际上得到了改善,心血管健康也得到了改善。

还需要更长期的研究来确定这种基因治疗的安全性。但是,如果安全的话,这一策略对那些患有肌肉萎缩症的患者尤其有益,这些疾病使得他们很难建立新的肌肉。

原文:https://medicalxpress.com/news/2020-05-gene-therapy-mice-muscle-fat.html

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