狐猴会用人类香水中常见的气味调情

为了引诱雌性,雄性节尾狐猴会把腕部的分泌物涂抹到尾巴上,然后在狐猴姑娘附近摇动尾巴——这些分泌物中含有我们在香水中使用的化合物。

在准备约会时,人类可能会喷点儿古龙水或香水。雄性的节尾狐猴也会喷点儿古龙水,想给雌性留下好印象。唯一的不同在于,它们的香氛是自己腕部的腺体分泌出来的。在繁殖季节,雄性就会把自己腕部腺体的分泌物涂抹到尾巴上,然后在雌性身边摇晃尾巴。研究者们干脆把这种行为叫做“气味调情”。

生物学家们已经知道狐猴拥有气味腺体,而且会将其用来交流社会等级,或者标记自己的领地。科学家们还了解到,雄性有时会利用自己的腺体,作为向潜在挑战者进行优势炫耀表演的一部分。但没有人真正留意观察过,雌性狐猴是否会将雄性的气味加入到它们的交配选择过程中。

直到东京大学的生物化学家 Kazushige Touhara 发现了这件事。在野生动物实验室工作的几年内,他和团队收集了雄性节尾狐猴腕部腺体的分泌物,频率是每个月两次。在某封电子邮件里,他形容雄性狐猴的气味像是“水果和花朵”。研究者们发现,分泌物中有三种化合物会在繁殖季节含量更高,表明这三种都属于长链脂肪醛类的化合物,有可能参与了交配和繁殖行为。

发现这三种化合物后,研究者们将棉球浸过各种不同有强烈气味的物质,再交给雌性[节尾狐猴]。结果,狐猴女士们会花更多的时间在泡过上述三种醛类的棉球上——特别是在繁殖季节。

虽然有必要进行更多研究才能确认,但 Touhara 说,这还是第一次在灵长目动物身上发现潜在可能的性信息素。这项发现刊登在《当代生物学》(Current Biology) 杂志[链接]。

虽然还没有在任何其他灵长目动物的分泌物中找到这三种化合物,但却在羔羊毛中发现了它们。这意味着,上述几种物质可能有助于新生羔羊认出它们的母亲。而这三种化合物之一,也在两种不同类型的昆虫身上扮演了性信息素的角色——也就是说,在动物界内,这一类长链脂肪醛很可能在社交沟通中广为使用。

这么说来,我们人类花大价钱买来的古龙水和香水里也经常含有这些化合物,就没什么可奇怪了。

原文:https://www.scientificamerican.com/podcast/episode/lemur-flirting-uses-common-scents/

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