有关杀手猫的新数据

比起家养猫,野猫杀死的动物更多。但是,在一个小范围内,宠物猫杀死的动物要比同体型野猫多得多。

生活在野外,或外出的家养猫会杀死很多野生动物。最近有研究发现,仅在北美地区,而且是每年,户外的猫就能灭掉 100 亿到 300 亿只鸟类和哺乳动物。

但是,目前依然不清楚全世界的 6 亿只宠物猫,对野生动物种群产生了什样的影响——以及,这一影响是否对生物多样性保护构成威胁。

“任何养猫的人,都看到过自家的猫带动物回家。问题就是,‘嗯,这要紧吗?’特别是,我们想知道,‘猫到底是在哪捕猎的?它们是在后院捕猎吗?还是去了自然保护区?’”

北卡州立大学的动物学家 Roland Kays,和来自英国、澳大利亚和新西兰的同事一起,向“市民科学家”猫主人发放了小型 GPS 追踪器。他们把追踪器装到了自家猫的项圈上。通过这种办法总计追踪了 900 只宠物猫,这些猫都可以经常外出,自由游荡。

有些猫是真正的探险家。一只名叫 Max 的英国猫,沿着两个临近村子间的道路,来回往返了将近 2 公里——走了两个来回!但大多数都属于宅猫,极少离家超过 100 米。换句话说,它们将自家后院以及一些邻居区域,当作了自己的捕猎场。这项发现刊登在《动物保护》(Animal Conservation) 杂志。

单独一只宠物猫,并不会像为了生存的野猫一样,杀死那么多动物。但是,宠物猫在小区域内会产生冲击。所以,在给定的区域内,比如说 100 平方米,宠物猫杀掉其他动物的数字,可以达到同体型野猫所杀数字的 2 到 10 倍。

“我们能够进行某种类似的换算,把它换算成一个数字,即‘一只宠物猫在每公顷或某个单位面积内,每年,会杀死多少猎物?’我们也能对野生掠食猫进行这样的估算。由此我们得以对一种名叫丛林猫的动物进行这种估算,它们体型也大概相同。它们的单体杀死数要高出很多,因为它们只能靠捕猎获得全部食物,而宠物猫有猫粮盆。不过和宠物猫相比,它们的捕猎区域极其巨大。”

在有些地方,包括加利福尼亚、佛罗里达、澳大利亚或某些地方,对那里已经陷入危险的一些物种而言,猫是一个重大威胁。

“一方面,猫不会外出太远,算是个好消息。但坏消息却是,它们对那些自家住宅 (house) 附近共享空间的动物,很可能会产生冲击。”

集中在人类住宅周边的杀戮非常多,城市野生动物所带来的积极影响——比如鸟类的优美叫声,或是小型蜥蜴类对昆虫的控制——很可能会被清洗殆尽,而事发区域,正是最需要这些积极影响的范围。所以,如果生态保护者们恳求猫的主人们将自己的宠物养在室内,科学实证会很赞同。

原文:https://www.scientificamerican.com/podcast/episode/new-data-on-killer-house-cats/

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