研究发现首个显示河流中塑料会沿食物链向上端移动的证据

据外媒报道,根据联合国环境规划署(UN Environment Programme)的数据显示,自上世纪50年代初以来,人类已经生产了80多亿吨塑料,其中约60%都没有得到回收利用。虽然对于研究人员来说要追踪这些废弃物的去向非常困难,但他们为此付出的努力仍在不断发现这些废弃物对自然界有害影响的证据。

最近,一群来自英国的科学家就发现了第一个显示河流中的塑料垃圾沿着食物链向上端移动的证据。

该研究小组由卡迪夫大学和埃克塞特大学的科学家组成,他们希望能找到一切会影响到南威尔士的野生动物的可能性。为此,研究人员对河乌的排泄物进行了研究。河乌是一种以昆虫和小鱼为食的河鸟,会产生定期的粪便或未消化食物的反刍颗粒。

在研究的166颗掉落和颗粒样品中,研究小组发现约一半的样品中含有微塑料碎片。微塑料是小于5毫米的塑料碎片,对其在环境中追踪非常困难。

埃克塞特大学的David Santillo博士表示:“我们的分析显示,研究中的河乌每天从它们吃的昆虫中吸收了大约200个塑料微粒。在我们发现的碎片中超75%的碎片小于0.5毫米,但有些碎片却长达几毫米。我们早就知道,包括聚酯、聚丙烯和尼龙在内的塑料微粒污染着英国的河流。但我们的法医方法现在揭示了这些物质是如何广泛污染淡水食物网的。这些塑料制品中的化学物质和污染物对河乌及其幼鸟的影响则还有待观察。”

研究人员指出,这些河乌不小心把它们带回家当晚餐吃的昆虫喂给了筑巢的雏鸟。研究小组表示,这是微塑料会从河流中的昆虫流向捕食者的第一个证据,这一发现跟2018年的一项研究相呼应,当时该研究通过分析海豹粪便首次发现了塑料沿海洋食物链向上端移动的证据。

相关研究报告已发表在《Global Change Biology》上。

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