罕见古代人类遗骸帮助解开重大食物之谜

资料图

据外媒报道,英国埃克塞特大学的研究人员日前宣布了发现古代人类的骨骼化石的消息,据其介绍,这些化石将有助于解开一个重大的食物之谜:中美洲的人类是什么时候开始以玉米为主食的?这一发现被认为是“空前的”,因为这些骨骼在发现它们的岩石掩体中保存得非常完好。

玉米跟小麦、大米和其他农作物一样,是全世界数百万人的主食。自玉米首次种植以来的数千年时间里,人类是从什么时候开始大量食用这种作物的谜题一直没有得到解答。

尽管环境潮湿,但这些古老的仍被完好地保存了下来,这在发现古老人类遗骸领域“极为罕见”。现场挖掘的副主任马克·罗宾逊博士解释称:

“这是新热带地区唯一一个被重复使用了10000年的墓地,这给我们提供了一个研究一段时间内的饮食变化–包括将玉米引入该地区–的无与伦比的机会。这是第一个直接的证据,证明了人们饮食的变化是何时发生的以及玉米在经济和饮食中的重要性是如何增加的直到它成为人们饮食、经济和宗教生活的基础。”

据了解,此次挖掘发现了44具骨骼,其中包括成年人和儿童,这提供了当时人口的广泛样本。在这些遗骸中,最老的在8600到9600岁之间,而最年轻的在1000岁左右。

这些骨头揭示了该地区长期以来的饮食结构,从涉及野生动植物的狩猎采集饮食到逐渐消耗的玉米;该地区以玉米为主食的水平最终在4000年前达到了70%。随着语言、文明和技术变得更加复杂,环境也发生了变化,这种主食作物的消费可能传遍了美洲。

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