月初天文学家发现了一颗带尾巴的小行星

本月初,天文学家宣布发现了令人难以置信的玩意——带尾巴的小行星……

但在最新更正中,研究人员宣布他们对新天体开始的定性并不正确。实际上,这个奇怪的天体就是个是“出轨”的彗星。

那么,开始怎么就看走眼了呢?

我们倾向于严格区分小行星和彗星。

彗星具有较长的环状轨道,并充满挥发性的一直在升华的冰块,当彗星接近太阳时,它们会产生尘土飞扬的光晕和尾巴。

另一方面,小行星通常被认为是岩石的、干燥的和惰性的,在太阳系中的轨道与行星的轨道相似。

但是,我们时不时地遇到一些挑战这些定义的东西。其中最近的一次发现是名为2019 LD2的“小行星”。

它有一个类似小行星的轨道,但有像彗星的尾巴。非常罕见,但不是未知的——我们称具有类似彗星特征(如彗尾和升华)的小行星为活跃小行星。但是,2019 LD2存在独一无二的地方。

您会发现,该天体似乎与木星共享轨道,同其它小行星构成被称为木星特洛伊的小行星群。而2019 LD2则是木星特洛伊中,天文学家发现的首个像彗星那样喷出气体的小行星。因此大家很兴奋。

然而,最初由业余天文学家进行的后续检查导致人们意识到这根本不是一种全新的小行星。实际上,那就是是一颗正常的彗星,它的轨道发生了异变,恰好与当前的特洛伊小行星相近。

或者说是“彗星伪装成特洛伊木马混入了特洛伊木马群”。

此后,该彗星已重命名为P/2019 LD2,并于5月22日在小行星电子通函中宣布了重新分类。日本独立的天文学家后续确认了更新的名目,并于次日发布。

因此,我们现在称之为P/2019 LD2的实际上是木星族的彗星,对特洛伊小行星来说是不同的天体,但也受到木星的影响。

不同之处在于,真正的木星特洛伊的轨道紧随木星在太阳周围的轨道,但是它们在以拉格朗日点为中心的弯曲区域中“聚簇”在木星的前面或后面。

在这些点上,两个较大天体(在本例中为木星和太阳)的重力共同作用会产生较小的重力稳定性。

另一方面,木星家族的彗星具有更典型的类似彗星的轨道,该轨道可以从土星向外延伸到太阳系内部。

每隔几十年,随着P / 2019 LD2彗星沿着该轨道运行,它距离木星足够近,巨型气态天体的引力可以在一段时间内极大地改变其轨道——这就是我们目前所看到的,一度困扰天文学家的发现。

尽管它不再是难以理解的东西,但仍然是一个非常酷的发现,也是科学认知实践中的美丽典范。

原文:https://www.sciencealert.com/strange-never-before-seen-asteroid-turns-out-to-be-something-much-more-common

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