欧洲航天局发现地球磁场仍在神秘地减弱

欧洲航天局(ESA)的新卫星数据显示,地球磁场神秘削弱的异常现象仍在继续发展。南大西洋地区有巨大范围的磁场强度降低,从南美一直延伸到西南非洲。

由于我们星球的磁场起着屏蔽作用,除了确定磁极的位置外,还保护地球免受太阳风和宇宙辐射的影响,所以,磁场强度的任何变化都是我们需要密切监视的重要事件,它们最终可能会对我们的星球产生重大影响。

目前,还无需太过担心。欧洲航天局指出,目前最严重的影响主要限于卫星和航天器的技术故障,当它们飞过南大西洋异常区的上空时,它们可能会在低地球轨道上暴露于大量带电粒子环境中。

但是,欧洲航天局表示,在过去的两个世纪里,全球磁场平均损失了约9%的强度,这是由于南大西洋异常区间的最低磁场强度在过去的50年中,从大约24000纳特斯拉下降到了22000纳特斯拉。

其原因仍然是一个谜。行星外核内的液态铁旋流制造出的电流生成磁场,但是尽管这种现象在任何给定的时刻看起来都很稳定,但在很长的时间范围内,它从未真正稳定过。

研究表明,地球磁场一直处于通量状态,每隔数十万年,地球磁场就会变化,南北磁极交换位置。

这个过程实际上可能比人们想象得要频繁,但是科学家目前还无法提前预知。

无论如何,尚不清楚磁极逆转与南大西洋异常目前的情况有何联系,有些人认为后者可能是由非洲下方的浓密岩石储集层造成的。

但是可以确定的是,南大西洋异常区间并未停止扩张。自1970年以来,异常的规模不断扩大,并以每年约20公里的速度向西移动。但这还不是全部。

ESA的Swarm卫星提供的新读数显示,在过去五年中,第二个强度最小中心已开始在异常区域内开放。

这表明整个异常区间甚至可能处于分裂成两个独立单元的过程中——原始单元居中于南美中部上方,而新出现的单元出现在东部,悬停在西南非洲的海岸附近。

德国地球科学研究中心的地球物理学家Jürgen Matzka说:“在过去的十年中出现了南大西洋异常的新的东部极小点,并且近年来正在迅猛发展。现在的挑战是搞清驱动这些变化的地球内核过程。”

也不清楚后续会如何发展,但是以前的研究表明,像这样的磁场削弱可能是以几百年为周期的重复事件。

至于说,我们现在是否正在亲历这一时期,科学家也不敢打包票,但科学家和我们一样都在密切关注。

原文:https://www.sciencealert.com/mysterious-anomaly-weakening-earth-s-magnetic-field-seems-to-be-splitting-into-two

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