识别不出数字的怪病

一位工程地质学家遭受了神经损伤,突然无法认知从2-9的数字。

但是,他仍然可以理解字母,符号,甚至是数字0和1。

约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的认知科学家Michael McCloskey说:“当他看着一个数字时,他的大脑必须先’知道’那是个数字,然后才能向他的意识屏蔽掉关于这一数字的信息——这是一个真正的悖论。我们要做的就是尝试分析大脑在他的意识之外搞出了什么动作。”

患者(病例研究中匿名记号RFS)被诊断出患有罕见的退化性脑病,也被称为皮质综合征,由大脑两个区域(皮层和基底神经节)的严重损失引发。

大多数患有这种疾病的人都会遭受诸如记忆力衰退、肌肉痉挛和行走困难等症状的折磨。但是,除了常规症状外,RFS还失去了感知,描述甚至抄写大多数阿拉伯数字的能力。

在研究人员发布的视频中,RFS尝试用橙色笔写出一个“8”,但他画出了一团意大利面条。

在另一个实验中,研究小组试图将图像或文字放在大块数字中或附近。患者可以轻松地看到图像,但看不到放在数字内的图片。

尽管这听起来令人难以置信,但医疗团队仔细权衡了各种可能性,并得出结论,该人确实在经历奇怪的知觉异常。

“鉴于RFS的罕见形式,我们如何确定其症状是真实的?如果出现任何异常,则潜在的功能障碍可能是精神疾病或’功能性’障碍,而不是感知/认知过程的基础性障碍。”该团队在论文中写道。

该团队与该名男子合作了近8年时间,甚至创建了一个替代号码系统,RFS可以使用该代理人系统继续他的工作,直到前几年退休。而研究人员使用了脑电图(EEG)研究RFS的大脑。

当RFS看着数字里的图像时,他无法分辨出里面有什么,但研究人员认为他的大脑可以。

哈佛大学的认知科学家Teresa Schubert说:“他看不见那里有个单词,但他的大脑不仅检测到单词的存在,而且还识别出式哪个单词,如’tuba’”。

在神经病学中,通常假设在EEG上看到的神经活动是导致视觉意识的原因,但这项研究表明需要额外的处理流程——而且RFS似乎只是在认知的最后一步出现了问题。

VA Boston Healthcare的David Rothlein说:“他的大脑在没有意识到的情况下发现了数字中的人像。这些结果表明,RFS的大脑在缺乏主观意识的情况下仍在执行复杂的处理。”

该研究已在PNAS上发表。

原文:https://www.sciencealert.com/this-man-can-t-see-most-numbers-but-can-understand-letters-and-symbols

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