巨型蝙蝠的那点趣事

图源:sakundes/Reddit

虽然蝙蝠几乎生活在全球各地,但是在我们的星球上只有一部分地区居住着狐蝠。因此最近一张来自菲律宾的巨大果蝠的照片在社交媒体上被疯传也是自然而然。

“记得我跟你说过菲律宾有人那么大的蝙蝠吗?是的,那就是我现在正在说的事情。” 推特用户AlexJoestar622在六月月末写道。

就像其他许多一炮而红的东西一样,这张在推特上走红的照片实际上来自Reditt社区一个几年以前的帖子。当时来自菲律宾的用户sakundes声称在自家的后院见到了这些美丽的生物。

图源:sakundes/Reddit

这张照片的视角让这只蝙蝠看起来比它实际上大得多——狐蝠其实并没有人那么大。尽管最大的狐蝠的翼展长度可以达到1.7米,它们的身体却小得多,长度几乎无法达到30厘米。

但是毫无疑问这只蝙蝠是真的。Reddit上的用户甚至贴出了另一张从另一角度观察一只刚从白天的睡梦中醒来的打哈欠的狐蝠的照片。这是因为狐蝠们通常夜行或在黄昏活动。

许多互联网上的说明都把这只蝙蝠认定为一只巨大的金冠飞狐。这似乎相当可疑,因为它并不像金冠飞狐那样,头上顶着一簇黄色的毛。

上文提到的金冠飞狐是世界上最大的蝙蝠之一。它们属于狐蝠科,分布在非洲,印度,亚洲和大洋洲的部分地区。

这只沉睡的动物很可能实际上是一只巨大的狐蝠(Pteropus vampyrus),一种同样让人印象深刻的大蝙蝠。它们具有又长又尖的耳朵和像狐狸一样的头和面部。在菲律宾,由于栖息地的丧失和被人类作为食物来源而猎捕,几乎所有狐蝠都正受到威胁。

狐蝠的分布区域。(Enwebb/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

尽管在许多文化中蝙蝠都被和吸血鬼联系起来,狐蝠却不是吸血的夜行野兽。它们是食腐动物,在黄昏时它们叽叽喳喳地大声鸣叫,食用无花果和其他水果。白天时它们则在大树树冠的丛枝中休息,它们宁可喝花蜜也不愿意饮血。

实际上在超过1300种在世界各地发现的蝙蝠中只有三种是吸血的。而从生物学的角度讲,饮血为生是一种相当奇怪的饮食方式。而且,和它们的小蝙蝠亚目的表亲不同,狐蝠们不用回声定位导航,而是依靠视觉和嗅觉。

尽管蝙蝠——即使是可爱的毛茸茸的那些——也确实有患上人畜共患病的可能性,但是它们对于世界的生态系统也至关重要。它们能控制害虫的数量,为植物传粉,帮助种子传播,等等。而且,他们之中的大部分也相当可爱。

投稿:Issakios
原文:https://www.sciencealert.com/here-s-what-you-need-to-know-about-that-human-sized-bat-going-viral

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