为什么男性的身高普遍高于女性?

大家有没有思考过这样一个问题:整体而言,男性要比女性更高,WHY?

对于如此明显的差异,教科书给出了标准解释——性选择和男性竞争—可追溯到查尔斯·达尔文:“毫无疑问,与女人相比,男人的身材和力量更强,更宽的肩膀,更加发达肌肉……更大的勇气……在最漫长的野蛮岁月中,最坚强和最勇敢的男人才能成功留下后代,这种内部交配权的斗争,使得后代相关的特性被代代强化定型。”

所以说,如果不是因为男人为了交配而激烈内斗,那么两性在体型上应该大致相当。

但是,利用进化理论来解释某个生物学现象,有一个恼人的缺陷:进化论无法触及现象背后的生理学机制。

同时,罗德岛大学(University of Rhode Island)的生物人类学家霍莉·邓斯沃思(Holly Dunsworth)意识到,标准解释似乎无法确定因果关系:“可以说是男性互相争斗导致趋同进化,身材变得高大;也可以说,男性天生高大,所以比女性更适合从事体力劳动和危险的捕猎任务——分工进一步强化了天生的差异。”

邓斯沃思最近在《进化人类学》上发表了一篇论文,认为那与竞争无关,与骨骼发育有关,同时卵巢和睾丸的荷尔蒙也发挥了影响。

骨头知道答案

人类性别之间存在明显差异,即男性和女性之间的身高差异,常被吹捧为性别选择的一个典型例子:这种性状的进化是由成功的生殖而非生存的差异驱动的。但邓斯沃思认为,之前的学者过于轻易地就得出这一结论

莱斯布里奇大学的进化人类学家路易斯·巴雷特(Louise Barrett)说:“我们需要更多的证据,而不仅仅是差异自身。”他指出,性选择假说无疑具有直觉上的吸引力——科学家认为“男人比女人大,男人喜欢打架,所以这两件事必须联系在一起”,这与流行的文化观念非常吻合。男性气质和女性气质。

巴雷特在与人合著的论文里指出,尽管经常将人类与其他灵长类动物比较,但他们并未考虑共同进化史的程度。也就是说,即使性选择解释了为什么黑猩猩的存在性别体型差异,人类的体型可能与黑猩猩的共同血统有关,但人们并未就此研究下去。

当邓斯沃思深入研究有关骨骼生物学和发育的文献时,发现了一个更直接的解释,尤其着重于身材与激素的关系。从那时起,她意识到:女人比男人矮,那是因为她们大多数都有卵巢。

卵巢很重要,因为它们产生出比睾丸更多的雌激素,而雌激素有助于引导骨骼发育。邓斯沃思解释说:“大量的雌激素会刺激骨骼长期生长。”在青春期之前,卵巢和睾丸促进生长的强度大致相同。然后,那些长了卵巢的人雌激素水平升高,刺激了他们骨骼中的生长板——这就是为什么在青春期初期,女孩通常比男孩高。

增长高峰是短暂的,因为高水平的激素会使生长板融合。有卵巢的人提前停止发育,而带睾丸的人的骨骼持续生长数年,直到雌激素达到顶峰,所以他们最终变得更高。

激素解释与人类性别大小二态性的历史变化非常吻合。例如,在14世纪黑死病席卷欧洲之后,男性和女性之间的平均身高差增加了62%:男性高9厘米,女性高5.5厘米。男性身高的增加是有道理的,因为大瘟疫过后,土地充裕,所以食物更充足。但是,女性变矮了,是否意味着在瘟疫之后她们的生活质量更糟了?

南卡罗来纳大学的人类学家莎伦·德威特(Sharon DeWitte)并不这么认为。她在2018年的论文中指出,“黑死病后女性身材的下降实际上也可能反映出饮食或健康的改善”,因为营养充足往往意味着女孩更早初潮——回忆一下当地新闻里,儿童因为营养过剩提前进入青春期的事例。

如果是这样,那么性别二态性的显著变化与竞争压力无关。邓斯沃思说:“黑死病之后的女性不会突然不喜欢高个子的男人,男人们也不会突然以新的方式在争夺伴侣。身材大小上的差异可能仅是健康方面的副作用。

臀部不会说谎

邓斯沃思不只讨论身高。她还指出,关于女性骨盆更宽的普遍假设(女性要生出头足够大的婴儿)也存在类似的缺陷。就像长骨生长一样,骨盆的宽度很大程度上受雌激素水平的驱动。

她解释说,没有证据表明臀部宽度会影响分娩。例如,相对于母亲的产道,黑猩猩新生儿的头部要比人类婴儿小得多,但雌性黑猩猩仍具有宽大的臀。

邓斯沃思认为,骨盆宽度的性别差异不是促进生育,而是为女性内部整套生殖系统提供足够的空间。

“这是后来的解释之一,‘好吧’。我们必须容纳一大堆东西。”她笑了,“难怪骨盆更大了!”

很长一段时间以来,人们都忽略了简单解剖学原因,而这一点一直困扰着系统性问题。

讲正确的故事

邓斯沃思说,关于身高的竞争假设和关于臀围的分娩假设都是进化论中的“常识”。尽管这样的故事似乎很有道理,很有吸引力,但它们却造成了负面的影响。

性选择的故事告诉我们,男人天生具有竞争能力;一个文明的人必须与他的“真实本性”作斗争;他的整个身体都为斗争而存在。邓斯沃思说:“这基本上和刻板影响相互嵌合。”但是我们的骨头讲述了另一个截然不同的故事。

“我们在谈论人类的进化。我们正在谈论如何叙述起源。”邓斯沃思说。起源影响深远,所以我们必须找到正确版本的故事。

原文:https://www.quantamagazine.org/males-are-the-taller-sex-estrogen-not-fights-for-mates-may-be-why-20200608/

0

更多精彩

外国民间故事

毒药传说

2020年9月23日 子曰君 0

18世纪初,包括牛顿这样的著名科学家在内的许多人仍然普遍相信水银可以被转变为黄金。牛顿早年曾经在炼金术实验上花费了很多时间。而像他这样的人还大有人在。事实上,许 […]

俄罗斯宣布要独立探索金星

2020年9月22日 子曰君 0

关于在金星大气层里发现的生命标记物,已经获得了超量的曝光。这里就不再赘述了。 不过值得一提的是,俄罗斯因此宣布,要独立探索金星。 据塔斯社报道,俄罗斯太空公司R […]

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*