世界上最孤独的植物令人心碎的故事

位于英国基由(Kew)的皇家植物园为成千上万的风情独到的植物提供了居所,但此间有一株植物却承受了无比的孤独。 那就是非洲苏铁(Encephalartos woodii),一种古老的苏铁种植物, 现在很可能是该种的最后一棵。

1895年, 植物学家John Medley Wood在南非祖鲁地区的一处陡坡上注意到了这种长相有趣的棕榈树。 受其多个树干和拱形树叶的吸引, 以搜罗珍惜植物为生的Wood博士取下了一些树茎, 将其装箱运送到了伦敦。 这棵树最终落脚于基由皇家植物园的棕榈房内, 开始了它超过一个世纪的寻伴等待, 尽管人们为其找寻伴侣付诸了巨大的努力, 这棵树依旧孤独至今, 未能传宗接代。基于此,许多人觉得它就是世界上那最孤独的植物。

两百万年前, 在恐龙还在统驭世界之时, 苏铁树扎根遍地。 它们约占当时植物总数的两成,为一些恐龙提供居所和营养。它们熬过了五次冰河世纪,适应着与其他植物共存,然而随着时间推移其数量也在日益减少。正如其他苏铁植物一样,非洲苏铁的种群规模从百万缩减到数千,时至今日,可能就只剩下一棵雄性独苗。

非洲苏铁并不像某些植物那样兼具雌雄器官。基由皇家植物园的那棵树是雄性,需要一个雌性个体才能繁殖。当它准备好交合,这棵独特的树就会产出一颗巨大而充满花粉的锥形球果。它甚至还会通过释放热量和气味以示准备来吸引传粉者。但它也只能做这么多,没有雌性产出种子,交媾之事是没可能的……

其实严谨说来这棵树并非该种群的最后幸存者。它已经被克隆过许多次了,其克隆体遍布世界的多个植物园。它甚至能够和近亲树种交配,只是不能留下真正的后代。它就静静地伫立,等待着同为这一古老树种的雌性能够在天涯海角被找到。研究者们已在非洲森林里寻觅雌树很久了,迄今无果。

“这自然是世界上最孤独的生物了”, 生物学家Richard Fortey某次写道,“面临着孤独终老,一生无后的命运,没人知道它还有多少阳寿。”

“植物物种是可能走向灭绝的,这里只有一棵苏铁而且是已知的唯一一棵”,大卫·爱登堡(David Attenborough)爵士在皇家植物园的温带房开启时如是说到。“如同加拉帕戈斯龟一样,它是一棵孤独之树。气候在变化,人类在这个星球上不断扩张,植物却不能在过去繁衍的地方继续生长。天下之大却无处安身,只剩植物园能将其保存一二。”

原文:https://www.odditycentral.com/news/the-heartbreaking-story-of-the-worlds-loneliest-plant.html

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