菜叶上的沙门氏菌进化出无法被冲洗掉的能力

一些沙门氏菌菌株已进化出突破植物防御的方法——这种策略足以保护它们躲过植物的免疫系统,并避免在厨房里被人类冲洗掉。

这是经典的特洛伊木马式诡计,其巧妙之处既令人担忧,又令人印象深刻:侵入途径是穿过气孔——植物叶片上的微小气孔会自动打开和关闭,让植物冷却和呼吸。

虽然已知真菌和植物细菌会强行通过这些气孔,但现在看来,对人类有害的沙门氏菌病原体也可以向内推开这扇锁着的大门。

特拉华大学的植物生物学家Harsh Bais说:“新变化是,非宿主细菌如何绕过植物的免疫反应。它们是真正的机会主义者。当我们看到这些不寻常的作用时,一切都变得复杂起来。”

这一发现建立在同一位研究人员以前的工作的基础上。研究团队经过艰苦而细致的实验分析过程,研究了菠菜和生菜上的气孔对沙门氏菌,李斯特菌和大肠杆菌病原体的反应。

最新的发现会影响到未来的公共卫生和食品安全政策——无论是在农场种植的果蔬,还是加工成供出售的成品。

“现在我们知道,有一种对人类致病的细菌发展出植物细菌的功能,” Bais说,“太可怕了。”

研究人员说,作为提高产量的代价,植物的免疫系统越发脆弱。或者由于农业植物距离牲畜太近,感染的风险增加了。

常规洗涤甚至化学处理都无法清除已经进入植物叶片的细菌。当涉及垂直农业时,感染很容易通过水系统和人类的接触传播。

不过,还不至于彻底悲观——如果我们更好地理解威胁,就可以更好地防范威胁。研究小组说,可以对灌溉和清洁系统进行生物控制和严格的安全控制,以确保我们的食品安全。

特拉华大学的微生物学家Kali Kniel说:“食品行业不懈地努力,使产品尽可能地安全。但是即使如此,因为我们不得不这些产品种植在自然环境之中,因此野生生物,风,灰尘和可能会传播微生物的水都容易接触到它们。”

该研究已发表在《微生物学前沿》上。

原文:https://www.sciencealert.com/salmonella-sneaks-into-plant-air-holes-so-we-can-t-wash-it-off-our-edible-greens

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