CDC警示:今秋可能爆发儿童急性无力脊髓炎

福不双至,祸不单行。就跟COVID-19的大流行还不够糟似的,美国的卫生官员又表示今年秋天时,可能会在美国的儿童中爆发一种类似于小儿麻痹症的罕见病症。

根据美国疾病防控中心(CDC)的一项声明,名为急性无力脊髓炎(AFM)的病例在2014年、2016年和2018年的夏末和秋季出现激增,官员预测2020年也会延续这一趋势。CDC指出,AFM是一种会影响神经系统的病症,引发肌无力,尤其是四肢的肌肉,而且恶化的速度很快,会导致永久瘫痪。

根据CDC在8月4日公布的一篇报告,近期的数据暗示肠道病毒—尤其是D68肠道病毒—可能是AFM在美国爆发的主要元凶。(小儿麻痹症也是因为一种肠病毒引发的)

但是COVID-19是一个不确定因素,可能会影响AFM的爆发。

CDC的主任 Robert Redfield博士在记者招待会上说道:“我们还不清楚COVID-19和社交距离会如何影响肠道病毒。”可能社交距离措施会减少肠道病毒的传播,这样的话“今年的AFM病例会减少或者推迟爆发,”Redfield说。

Redfield说,但另一方面,新冠疫情也会使医疗专家更难诊断和应对AFM病例。

CDC官方不会去赌这个几率,所以他们号召医生和家长警惕AFM。儿童突然四肢乏力时就要注意了,尤其是在8月到11月这几个高峰月份中。AFM导致四肢无力之前,通常会先出现呼吸系统病症或发烧,以及颈部或背部疼痛。

“AFM是急症,需要立即治疗,”Redfield说。报告指出,AFM没有特效疗法,但由于症状会迅速恶化,会用到呼吸机,因此怀疑患有此病的患者应该立刻住院。此外,根据CDC所说,医生会推荐物理疗法或是职业疗法来帮助因AFM四肢无力的患者,如果在患病初期应用这种疗法,效果会更好。

虽然近年来AFM的患病人数在增加,但这仍是一种罕见的疾病。从2014年官方开始追踪记录AFM开始,全美总共有633个确诊病例。2020年截至7月31日,已经有16个确诊病例,还有38个患者在调查中。在此前几年中,AFM的病例直到8月份才开始增加。

2018年的爆发是目前最严重的,42个州有238个确诊病例。新报告提供了这238个确诊病例的详尽回顾,帮助医生可以尽快确诊,为患者提供及时的治疗。

报告的作者发现,在2018年的确诊病例中,86%的患者是在8到11月份开始出现症状,92%的患者在出现四肢乏力的大约一周前出现过发烧、呼吸系统病症或是两种都有。其他常见的症状还有行走困难,颈部或背部疼痛,四肢疼痛和头痛。患者样本中鉴定出最常见的病毒是D68肠道病毒。(虽然AFM和小儿麻痹症的症状十分相似,但在所有AFM的病例中均没有检测出脊髓灰质炎病毒。CDC说,多亏了脊髓灰质炎疫苗,美国从1979年开始就再也没有出现过小儿麻痹症。)

CDC说,几乎所有2018年的患者(98%)都住院了,其中一半住进了ICU,大约4分之1的患者用上了呼吸机。

大多数患者是在四肢无力后的一天内住院,但有25%的患者在两三天后才住院,还有10%是在四天甚至更久后才住院。这暗示着一些病例的确诊有延误。

有担忧今年的COVID-19会让AFM更难确诊,家长也可能会延迟孩子就医。

“我们担心在COVID大流行的当中间儿,有些病例可能不会被确诊为AFM,或者……当孩子出现四肢无力这样的严重症状的时候,家长们或许会担心带孩子去看医生,”CDC病毒疾病部门的副主任Thomas Clark博士在新闻发布会上说。官员“希望家长理解,我们已经多措并施来保证问诊看病的安全,”Clark说,“孩子突然出现四肢无力时,需要就医。”

原文:https://www.livescience.com/acute-flaccid-myelitis-outbreak-expected-2020.html

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