被吃了之后可从青蛙肛门逃生的甲虫

除了部分专家,很少有人听说过水生甲虫Regimbartia activatea。

与它们隶属同一分类编目下的成员,通常都是养殖渔业中的害虫,它们非常适合潮湿的热带环境。

但是现在,Regimbartia activatea(以下简称R甲虫),为甲虫家族赚来了新的声望——它们被青蛙吃进肚子里之后,竟然能够从青蛙的肛门里极限逃出。

神户大学的生态学家Shinji Sugiura在论文中写道:“我向诸君报告一个神奇的现象。R甲虫可以从五个青蛙物种的泄殖孔中主动逸出。”

“尽管成年甲虫很容易被青蛙吃掉,但是90%的甲虫在被吃掉后6个小时之内就被排泄出去,令人惊讶的是,它们还活着。”

Sugiura的实验,是我们在最近几个月里看到最古怪的科研设计。Sugiura把R甲虫和黑斑池塘蛙(Pelophylax nigromaculatus)放在实验室里,让青蛙吃掉甲虫,然后记录甲虫从另一端钻出来的时间。

为了对照,Sugiura把部分甲虫的腿用蜡固定,结果对照组里的甲虫悉数成了青蛙粪。

但是自由的甲虫,绝大多数都在短短几个小时内毫发无损地钻了出来,不到1分钟的时间便恢复如初,一点也看不出它们刚刚在青蛙的消化道里走了一遭。

经历了磨难之后,它们在接下来的几周里过完了幸福而坚定的虫生,似乎并未因消化道之旅而感到困惑。

通常,要想从掠食生物的肛门中逃出,需要进化出特定的适应性,使自己能够在极端的pH值下生存且长时间不需要氧气。

但是,R甲虫不能被动等待青蛙开放后面的门禁。它们必须主动出击——诱导青蛙的括约肌松弛——否则就会死。

最开始科学家一度以为,R甲虫的生存策略是让自己变得难吃,青蛙不得不将它们呕吐出来。但现在我们知道,甲虫早已另辟蹊径,想出了更加曲折的逃跑路线。

Sugiura将实验记录发到了YouTube上,引来了众多点击。有位观众评论道:我不知道是否应该为甲虫感到高兴,但是我不明白,为什么青蛙还可以无动于衷地坐在那里?

或许您还想知道更多,关于青蛙的肛门和甲虫的知识,但是科学不能一蹴而就。我们还有许多未知的东西。

例如,甲虫到底在青蛙里面做了什么,才能打开后端出口?还有其他水甲虫可以像这样从其它什么动物的屁眼里钻出来吗?

只有时间才能解答一切疑问,但这是重要的科研工作,我们保证Sugiura会研究到底。

实验报告刊发在《当代生物学》上。

原文:https://www.sciencealert.com/these-water-beetles-can-houdini-their-way-out-of-a-frog-butt-after-being-swallowed

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