贝鲁特大爆炸的威力为何如此巨大

根据新闻报道,昨天贝鲁特一港口发生的毁灭性爆炸似乎是源自一处存放有大量硝酸铵的仓库,爆炸导致100多人丧命,至少4000人受伤。

第一次爆炸引起了火灾,而第二次爆炸在空中绘制出一个犹如末日般的蘑菇云,一道冲击波如海浪掠过城市,将附近的建筑物夷为平地,数千人因此受伤。

硝酸铵用于制作化肥和炸弹,是一种由硝酸和铵制成的盐,属于烈性炸药。硝酸铵的量越大,爆炸的威力也就越巨大。而根据报道,这处港口仓库里存放的硝酸铵数量巨大,黎巴嫩的总理Hassan Diab表示,这里从2014年开始就存放有2700吨的硝酸铵。

《华盛顿邮报》报道称,Diab还表示港口的官员也警告过在这里储存如此大量易爆化学物质的危险性。

硝酸铵经常被添加进化肥中,用于增加氮物质的含量。在大多数条件下,硝酸铵都是相对稳定的,对生产者来说也很便宜,使它成为了更加畅销的替代物,取代了更为昂贵的氮源物质。

不过硝酸铵有着一个潜在的致命缺点:该化合物是一种氧化剂,也就是说在原子水平上,它会在化学反应中去除其他物质的电子。简单来说它能够通过增加燃料的氧气量来提高燃料的效率。想要进行这种反应,硝酸铵必须要接触到明火或者其他点火源。在贝鲁特这次爆炸中,专家认为是烟花导致的。

一旦发生反应,固态的硝酸铵迅速分解成两种气体——一氧化二氮和水蒸气,引发剧烈的爆炸。

贝鲁特大爆炸引发了一个冲击波,掠过了整座城市,一些目击者也将这次爆炸造成的破坏和广岛原子弹爆炸后的景象做比较:空中浓烟滚滚;爆炸点出现了一个巨型深坑;破砖碎瓦遍布城市;整个建筑物只剩下了钢筋骨架;在网上的视频中,营救人员还在寻找可能被困在废墟下的人。

美联社报道称,爆炸后升空的那朵橘色蘑菇云要归因于硝酸盐爆炸后形成的有毒氮氧化物气体。

这不是硝酸铵导致的首起灾难事故。美国历史上最严重的的化学事故发生在1947年得州的得城港口。一根无意丢弃的烟头点燃了一艘船上运输的约2300吨硝酸铵。爆炸的冲击力足以将16公里外加尔维斯顿的市民击倒在地。

这次爆炸还引发了连锁反应,旁边的另一船硝酸铵也发生了爆炸,港口附近的化工储罐和炼油厂也燃起了大火。有581人在这次事故中遇难。

根据美联社的报道,专家认为起火点的火焰可能吞噬了存放在港口的烟花。以色列的Tamar集团参与炸药安全和许可证的颁发,该集团创始人和所有者Boaz Hayoun解释了这次爆炸中起火的迹象。“在大爆炸之前,在火势的中心你能看见火花闪过,还能听见类似于爆米花的声响,还有哨声,”Hayoun告诉美联社说,“这是烟花非常典型的反应,视觉、听觉还有从缓慢燃烧到剧烈爆炸的转变。”

不是所有硝酸铵涉及的灾难都是事故:1995年的时候,恐怖分子Timothy McVeigh和Terry Nichols就用硝酸铵化肥将租来的卡车制成汽车炸弹,袭击了位于俄克拉荷马城的艾尔弗雷德·P·默拉联邦大楼,造成168人丧命。

在2002年巴厘岛的夜店爆炸案中,这种化学物质又被制成炸弹,杀死了204人。2011年Anders Behring Breivik用这种炸弹袭击了挪威首都奥斯陆,8人丧生。其他大量的恐怖袭击案件中,也都有这种炸弹的身影。

由于硝酸铵的危险性和被恐怖分子利用的潜在危险,该化学物质在大多数国家都受严格管控。根据NBC新闻,在2011年,美国国土安全局建立制度限制硝酸铵的销售,因为建筑和采矿行业也会把它用作炸药。

原文:https://www.livescience.com/28841-fertilizer-explosions-ammonium-nitrate.html

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