加拿大最后一个完整冰架倒塌了

米尔恩冰架是加拿大最后一个完整冰架——而它也坍塌了。

位于加拿大安大略省的卡尔顿大学中的水和冰研究实验室(WIRL)的代表在一项声明中指出,在7月30日和7月31日,北极冰架的北部开始断裂。之后一块面积大约有81平方公里的冰层——比曼哈顿还要大——从冰架上剥离,开始向北漂移。

据WIRL称,截至8月3日,这块北漂的冰岛屿又分裂成了两块:一块大约55平方公里,另外一块大约24平方公里,两块的厚度都在70-80米之间。

WIRL的代表说,在剩余的冰架上那些原先就存在的其他裂痕暗示着可能还会出现更多的冰层流失。

米尔恩冰架位于努勒维特的埃尔斯米尔岛的西北沿岸,形成于大约4000年前。冰面分析员Adrienne White观察到了冰架即将发生断裂的迹象。8月2日时,加拿大冰面监控部在推特上分享了一张卫星图片,并报道称“气温高于正常值、离岸风和冰架前的开放海域都是造成冰架断裂的原因”。

北极冰研究员Derek Mueller说,对于在这个危险区域研究冰层消融的科学家来说,这处冰架突然断裂真的是千钧一发。

“我们的营地还有设备都毁了,”Mueller在WIRL的一篇博文里写道,“好在冰架断裂的时候,我们不在现场。”

埃尔斯米尔岛冰层消融已经超过100年了。在大约一个世纪之前,一个巨大的单一冰架延伸自岛的北部沿岸,面积超过8600平方公里。卡尔顿大学代表表示,到2000年的时候,这个冰架分裂成了6个大冰架——其中就有米尔恩冰架——还有一些更小一些的冰架,总面积缩减到了大约1050平方公里。

据渥太华大学地理系的冰川学研究主席Luke Copland说,自2003年起,埃尔斯米尔岛的海岸先后出现了5次大型冰架坍塌事件,而且毫无疑问是气候变化驱使着冰层急剧消融。

由于该区域升温的速度大约是全球升温速度的两到三倍——更不用说几个夏天的破纪录高温了——“加拿大的米尔恩和其他的冰架也坚持不了多久了,将会在未来几十年里消失,”Copland在大学声明里指出。事实也是如此,7月30日,NASA卫星图像显示埃尔斯米尔岛有两个巨型冰冠消失了。它们统治了这里长达数百年之久,却被只有40年历史的气候变化给抹杀了。

目前看来,这些巨大的冰岛屿正在靠近海岸线的附近漂移,它们的移动方向也受其他大块浮冰的限制;声明指出,加拿大冰面监控部将会持续监控,以判断它们是否会威胁到附近的船只或钻井平台。

原文:https://www.livescience.com/canada-last-ice-shelf-collapses.html

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