来看看这只屁股光溜溜的狼蛛

和所有长有毛发的动物一样,狼蛛有时候也会秃。对巴西白膝头狼蛛(Acanthoscurria geniculata)来说,先秃的是它们的屁股。

8月6日时,昆虫学家Gwen Pearson就在推特上发了一张屁股光溜溜的狼蛛照片。近日,Pearson和普渡大学昆虫动物园的同事们从美国渔业和野生动物管理局领养到了它,而管理局是从一个黑市宠物进口商那里截获了这只蜘蛛还有其他数百只。

这只蜘蛛(动物园以“Lil’Kim”为它命名)光溜溜的大屁股不是因为上岁数;据Pearson说,这只蜘蛛只有不到2岁大,要长到5岁才能算是成年。Kim的光屁股是因为狼蛛的天然防御机制——也是非法动物走私会带来身体压力的证据。

“南美狼蛛的主要防御机制是屁股上会让人瘙痒的毛发,而不是它的蛰咬,”Pearson在邮件中告诉Live Science说,“而且那是超级痒的——比玻璃丝还可怕。对人类来说这是种讨人厌的东西,而对想要捕食狼蛛的小老鼠和其他猎食者来说就相当严重了。”

Pearson说,虽然八条腿的小Lil’Kim是被装在一个塑料盒里送到的动物园,里面还垫着纸巾来保护它脆弱的外骨骼,但是这段旅途一点都不舒适。在运送途中,Kim几乎踹掉了屁股上所有的毛发,这表明它经受了巨大的压力。

Pearson还补充说,将蜘蛛从野生环境中捉走也会对环境造成压力,同时也和物种减少相关联——部分是因为节肢类动物成熟需要很久。尽管如此,狼蛛仍是世界上被走私最多的动物之一。

普渡大学将繁育被捕获的狼蛛来帮助减少野生种群数量的压力,Kim就是其中之一。幸运的话,Lil’Kim屁股上的毛发很快就会长回来了——不过,在这个过程中它还得先长出一层完整的新皮肤。

“狼蛛想要换“毛”只能彻底替换整个外骨骼,”Pearson解释说,“它们的毛发不像我们的,它们的每一根毛发都是坚硬外骨骼的延伸。”

像Lil’Kim这样的未成年狼蛛每几个月就会蜕换一次外骨骼。但它可能要多花一阵子时间来适应新的栖息地,然后才会开始蜕换过程。Person说,到感恩节的时候,Kim的屁股也许就又能恢复往日的风采了。而对此,我们都应该心存感激。

原文:https://www.livescience.com/bald-butt-tarantula-lil-kim.html

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