白垩纪北美浅水霸主,捕食恐龙的巨鳄

在遥远的过去,白垩纪末期,北美大陆被巨大的内海一分为二。恐龙的王朝正走向尽头,但仍然是陆地上的霸主。但是它们也必须注意脚下,尤其是在水边的时候。

在浅水湾里潜伏着Deinosuchus:“恐怖鳄鱼”。这种早已灭绝的巨鳄是半水生环境中有史以来最大的食肉动物——强大的尖齿捕食者,如果不小心进入它们的领地,即使恐龙也会变成盘中肉。

1850年代在美国发现了最早的迪努氏化石,古生物学家已经研究了一个多世纪,但是对它们属的进一步分类引发了很多争议。

在新的研究中,爱荷华大学的研究人员重新审视了现有的化石证据,包括新收集到的化石标本。

他们对系统发育重新评估后表明,在化石记录中可以辨别出3种不同的迪努氏属物种:物种D. riograndensis,D.hatcheri和新近鉴定的D. schwimmeri。

纽约大学技术研究所的首席研究员兼古生物学家亚当·科塞特(Adam Cossette)说:“直到现在,我们还不知道这种动物的完整形态。我们检查过的这些新标本揭示出一种奇异的、捕食性强的食肉动物,牙齿就像是香蕉。”

尽管已知最古老的迪努氏标本大约有8200万年历史,但研究人员说,所有不同分支都属于共同的祖先种群,而且在北美洲海平面上升导致西部内陆海域切断该大陆之前,该种群就已经来到了北美。

研究人员推测东海岸和西海岸的不同环境引发了进化适应,从而导致D.riograndensis,D.hatcheri和D. schwimmeri的形态和体型略有不同。

“它是一种奇怪的动物,”古生物学家克里斯托弗·布罗楚(Christopher Brochu)说,“它表明,鳄鱼并不是自恐龙时代以来就没有变化过的’活化石’。它们的进化历程与其他任何群体一样活跃。”

根据化石证据,D.riograndensis和D.hatcheri在北美西部(从蒙大纳州到墨西哥北部)过着狩猎恐龙的日子。同时,D.schwimmeri居住在新泽西州和密西西比州之间的大西洋沿岸称王称霸。但不论在哪里,它们体长达10米,是有史以来最大和最可怕的鳄鱼,在外观上接近现代鳄鱼。

哥伦布州立大学的地质学家和古生物学家戴维·史威默(David Schwimmer):“当时它住在美国东部,没有比这东西更大的半水生动物了。”

“我们在恐龙骨头上找到了巨大的齿痕。现在,唯一问题是:它们是掠食者还是吃尸体?我猜是掠夺性的……这种生物足够大,可以击倒大多数恐龙。而且,有趣的是,我们看到的大多数咬伤都在腿骨和尾骨上。如果要捕食恐龙,那可是最适合下口的位置。”

该发现发表在《脊椎动物古生物学》上。

原文:https://www.sciencealert.com/this-terror-crocodile-had-teeth-the-size-of-bananas-perfect-for-eating-dinosaurs

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