50年来首次发现里氏象鼩

有一种小动物,它有着长长的鼻子,尾巴上有一簇毛,大大的眼睛外侧还有一圈白色眼镜斑纹,人们已经将近半个世纪没有看见它了。直到今日,在非洲之角吉布提崎岖多岩的土地上,花生酱的香味让这种老鼠般大小的哺乳动物现出了真身。

这种近日被“重新发现”的哺乳动物叫里氏象鼩(Elephantulus revoilii),是象鼩中的一个种类。虽然象鼩和大象、非洲食蚁兽还有海牛是近亲,但它们既不是大象也不是鼩鼱。

自从1973年后,人们就再也没见过里氏象鼩的身影。根据全球野生动物保护协会(Global Wildlife Conservation)发表的声明,我们对这种鲜为人知的迷你哺乳动物的全部认知都来源于几十年甚至几个世纪前收集到的39只个体标本,现在这些标本都存放在博物馆内。

根据该声明,2019年时,在得知该生物可能藏在吉布提后,一支来自美国和吉布提的科学家团队前往进行搜寻,尽管里氏象鼩此前只在索马里被发现过。

合著者Houssein Rayaleh在声明中指出:“对于生活在吉布提和非洲之角的我们来说,从来都不认为里氏象鼩‘消失’了,但是这个新研究的确又将它重新带回到了科学界,这点我们很重视。”根据该声明,Rayaleh之前见过这种生物——当地人也见过,在和科学家的面谈中他们准确的辨认出了它的照片。

通过利用这次面谈中获得的信息,分析候选点的粪便,并且评估地形和可能的藏身之处,研究者们在多岩地形中的12个不同地点设置了1259处陷阱。他们用花生酱、燕麦和酸奶制成诱饵。他们设置的第一个陷阱就捕捉到了这种神出鬼没的小家伙。

他们总共发现了12只里氏象鼩,可以通过它们尾部的那簇毛来和相似种类进行区分。Rayaleh说:“对吉布提来说,这是一个重要的报道,突出表现了这个国家和这个地区的生物多样性,也表现出这里对新的科研有着机遇。”

声明指出,所有里氏象鼩都是他们在岩层暴露和植被相对稀少的区域发现的,这些地方通常不适合人类活动,也就意味着这些小家伙儿不会遭遇栖息地被破坏的情况。由于他们发现了和其他象鼩分类群差不多的种群数量,同时他们现在也得知了这种生物还生活在索马里以外的地区,作者们建议《世界自然保护联盟濒危物种红色名录》将里氏象鼩目前的“数据缺乏”状态修改为“低危”。

“通常当我们重新发现一个疑似灭绝的物种时,只会发现一到两个个体,必须要迅速行动,保护它们免遭灭绝,”Robin Moore在声明中说道,“在我们目前所处的混乱时期里,这个重新发现既受欢迎又神奇,它重新点燃了我们的希望,继续去搜寻‘悬赏榜’上剩余的小型哺乳物种。”(GWC制作了一个悬赏名单,里面有25个“消失”物种,其中一部分已经被重新发现,具体可以点击此链接查看详细。)

原文:https://www.livescience.com/species-elephant-shrew-found-after-half-century.html

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