格陵兰岛冰盖的消融已成定局?

格陵兰岛的冰盖已经达到一个迅速消融的点,即便全球气温立马停止上升,它的冰盖也没法恢复了。

这块北极冰盖是全球面积第二大的冰盖,仅次于覆盖南极洲的冰盖。这块冰盖覆盖了绝大部分的格陵兰,融化后通过注出冰川进入大海,几十年来它一直在迅速消融。如今,一个新研究发现当前的冰川消融比1985年至1999年间要多14%。冰盖每年大约会消融5000亿吨,超出了每年降雪量的补充能力。

研究者在8月13日的期刊《Nature Communications Earth & Environment.》上报告称,按照这个趋势来看,格陵兰冰盖的质量每100年中有99年都在减少。

“冰川消退将整个冰盖的动态推入了一个持续减少的状态,”研究论文合著者Ian Howat在声明中说,“即便气候停止改变或者甚至变冷了,格陵兰的冰盖仍会继续缩减。”

消融增加

格陵兰的冰盖一直处于危险中。2019年1月时,研究者在期刊《Proceedings of the National Academy of Sciences》中报告说,格陵兰冰盖的冰量损失速率是2003年时的4倍。其他研究人员也发现了冰盖在其底层岩床上滑移的速度也高出预期。这种滑移会使格陵兰岛的冰层从寒冷的内陆区域移动至较为温暖的边缘,而在边缘的融化速度会更快。

该新研究综合了30年来的卫星图像和“冰桥行动”中航空测量得到的数据,制成了一份详尽的时间轴,包括冰层厚度、冰流、冰盖高程以及冰盖前侧出现裂冰的位置——即冰川和大海的交界,会因为冰川的裂冰作用损失冰量的地方。这种方法能让研究人员同时研究冰层流失的季节性变化以及更长期的趋势。

他们发现,2007年至2018年间每年的冰层消融量比1985年至1999年间增加了大约600亿吨。也就是说,格陵兰冰盖自1985年起已经损失了4.2万亿吨冰。

不过也有地域差异,2001年至2005年间,一些冰层消融的加速是因为陵兰西南部的冰川从相对较浅的海床移动至了较深的区域,在那里温暖的海水能够更加轻松的将它们包裹,使其融化。

无冰的未来?

但无论格陵兰的哪个区域,一个冰川后退1公里总是会伴随着该冰川的冰层消融速度提升4%到5%。由于这些冰盖已经在向后移动了,因此即便在气温停止上升的假设条件下,未来冰层的消融也是铁打不动了。

“打从我们有能力观测开始,冰川一直对季节性消融十分敏感,”该研究论文的第一作者MIchalea King说,“但是从2000年开始,你开始在一个更高的基准线上叠加及季节性融冰,那肯定会有更多的冰层消融。”

由于冰盖每年的损失量超过每年的补充量,我们似乎已经看到格陵兰冰盖的未来了。但波茨坦大学的物理学和气候科学家Stegan Rahmstorf发推说,这种未来并非已成定局。他表示,冰层的后退最终会将冰盖拉离海洋。在那个阶段,温暖的海水就无法继续融化冰层,冰川的裂冰作用也会停止。格陵兰冰盖将会成为完整的一个陆基实体。到那个时候,将会有一个新的动态:一场冰盖表面融化速度和每年降雪之间的竞速赛,它决定着冰盖什么时间消失以及是否会消失。

“因此,格陵兰的冰层消融才是一个真正的担忧——如今它已经为海平面的上升出了很多力,”Rahmstorf写道,“而且格陵兰岛的确有个临界点,一旦过了这个临界点之后,冰盖的彻底消失就无法避免了。不过King和其他人的这篇新研究文章并没有提及是否已经越过了这个临界点。”

原文:https://www.livescience.com/greenland-melt-point-of-no-return.html

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