吃胡萝卜能让你获得夜视能力吗?

如果你曾经相信吃胡萝卜能让你在黑暗中看清的话,那你就是信了上世纪40年代的那帮英国公务员的鬼了。

如果你已经知道这个老旧的谚语是二战时的宣传者瞎掰出来的,那你可能已经接受了英国想要借此分散德国注意力的事实,英国想让德国的视线从自己先进的航空雷达技术上移开。

根据这句话,英国皇家空军之所以能够成功的阻止德国纳粹空军的夜间袭击,是因为皇家空军的飞行员吃很多的胡萝卜——这样纳粹的间谍就不用操心英国先进的雷达技术了。但是再一次,你又被蒙蔽了。多吃胡萝卜这个宣传主要是为了欺骗英国自己的国民,而不是欺骗第三帝国。

在1940年法国投降后,英国孤立无援,还被德国的U型潜艇切断了与帝国其他成员的联系。能让大后方的英国人吃好对持久战至关重要,但是对这样一个岛国来说,食物的进口变得愈加困难。不过事实证明,英国的天气非常适合种植胡萝卜。但是还有一个问题,英国的消费者并不爱吃胡萝卜。

“二战前,胡萝卜从来都不是一个受欢迎的蔬菜,”世界胡萝卜博物馆的馆长John Stolarczyk说,“它被看作是穷人的蔬菜。”

但是,英国的胡萝卜产量在战时激增了300%。因此政府面临了一个十分棘手的局面,种了太多的胡萝卜,如果公众的态度不改变的话,这些胡萝卜就都要浪费了。Stolarczyk说:“政府大量的推销胡萝卜,主要是因为它们都是现成的,也不用进口,没有了海上遇袭的顾虑,而且胡萝卜也是定量分配事物的一个可行替代品。”

英国首相丘吉尔率领的政府决定向公众撒一个善意的谎言。海报被四处张贴,吹嘘着胡萝卜所谓的夜视成分,将它们和皇家空军的成功相联系。事实上,英国皇家空军的飞行员在夜间任务的作战效率是因为他们的机载雷达系统。

像大多数令人信服的谎言一样,这个宣传也有一些真实的成分。首先,胡萝卜含有大量的β胡萝卜素和叶黄素,身体需要这些抗氧化物来制造维生素A。这种维生素能够帮助眼睛将光线转化为信号,传导进大脑进行图像处理,尤其是在弱光的环境中。也就是说,对于缺乏维生素A的人来说,胡萝卜能够帮助改善他们的视力,但是并不会让正常人的视力更上一层楼。此外,根据2013年《Community Eye Health Journal》上的一篇报告,缺乏维生素A的人,角膜可能会受损。

其次,英国科学家的确也开展了实验来研究胡萝卜是否能够提高飞行员的视力,不过这些研究没有找到任何有价值的东西。赋予英国战斗机作战优势的是机载雷达,并不是飞行员的饮食,而且也不太可能是英国的宣传者真的相信他们的宣传能够误导德国高层。此外,在1941年时,一架配有机载雷达的英国飞机迫降在了法国,德国人抢救出了残骸,发现了这项技术,并且立刻开始着手研发类似的系统。

“这次的宣传运动显然更多的是为了英国国内的人民,而不是德国人,”Stolarczyk说,“如果它主要是为了针对德国情报机构,那么公然的在英国报纸上发布就有点太奇怪了。德国鬼子可没那么笨。”

原文:https://www.livescience.com/carrots-see-in-the-dark.html

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