英语国家的人更偏爱后缀

半个世纪以来,语言学家对英语和其他西方语言进行了深入的研究,对人类语言的发展趋势做出了广泛的假设。其中一点是,西方人普遍倾向于使用后缀(例如,less, able, ment)而非前缀(fore, anti, trans)。由于心理学家认识到语言与认知之间的强大联系,所以后缀占主导地位的趋势可能反映了我们思考和适应周围环境的普遍特征。

但是,发表在《心理科学》杂志上的新研究表明,即使以英语为母语的人喜欢后缀,但其他人却并非如此,如非洲班图语Kîîtharaka的使用者。这一出乎意料的发现挑战了这样一种观念:在研究语言及其与心理学的关联时,以西方语言作为考察样本就已足够。

爱丁堡大学(University of Edinburgh)的语言学研究员,论文的主要作者亚历山大·马丁(Alexander Martin)表示:“人类通常偏爱后缀的假说,至少对于我们英语使用者而言,很符合直觉。因此,令我们惊讶的是,不同人群在这一方面竟然有如此大的差异。”

马丁和同事们研究了这两大人群中使用单词的特征——更频繁地使用后缀(51位说英语的人),更多地依赖前缀(72个îîtharaka使用者)。

说英语的人认为单词的开头更为重要,这是反映英语对后缀依赖的语言特征。然而,îîtharaka语使用者倾向于认为尾声更重要,因此他们选择了改变单词开头的序列。

马丁说:“这一发现确实挑战了先前有关人类语言的主张。它表明,世界各地语言存在大量后缀的事实可能未反映人类的普遍认知。”这可能表明过去的语言研究还不够详尽。

这些过去的语言研究主要集中于西方,对象是受过教育、工业化、富裕和民主环境(WEIRD)的居民。此类研究得出的结论是,后缀通常比前缀更受欢迎。马丁和他的同事们注意到,这样的研究排除了不属于“WEIRD”类别的人群,因此,从中得出的结论可能无法代表普遍的人类认知。

马丁说:“人脑如何感知和处理周围世界会影响到语言,但并非语言的每个功能都直接反映了这一点。”该研究的结论进一步阐明了人类认知与语言系统和模式之间的关系。但是,马丁警告说,不要因此断定不同的人群之间存在根本性的认知差异。

“当我们看其他语言的使用者时,尤其是那些尚未被广泛研究的语言,我们能够反思我们一直以来的思维盲区。这才是心理学家应该关心的事情。”

原文:https://medicalxpress.com/news/2020-08-differing-suffixes-prefixes-languages.html

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