美国COVID-19研究面临猴子供给短缺

《大西洋月刊》报道称,COVID-19的疫苗和疗法通常需要先在猴子身上进行测试,然后才能用于人类,但目前这些灵长类动物供不应求。

根据美国国立卫生研究院(NIH)在2018年的报告,在这次的疫情之前,美国已经逐渐临近潜在的猴子短缺。据《大西洋月刊》,该报告的作者提出建立一个“战略性猴子储备”,以应对未来的需要,还能为“无法预见的疾病爆发”提供缓冲。但根本没有建成这样一个储备,当COVID-19在2019年末出现后,全球对猴子的需求都在飙升。

去年,美国5分之3的研究用猴子都是来自中国,现如今这条至关重要的供应链已经被切断,使得问题更加严峻。今年的1月和2月,中国针对野生动物的运输和销售下达了严格的禁令,本国国内的研究者也需要进行政府申请流程才能得到猴子。不过对于外国研究者没有相应的申请流程,因此中国的研究用猴类的出口实际上已经冻结了。

NIH在全球范围内赞助了7个灵长类中心,目前该机构指示谁能够通过“加速COVID-19治疗干预与疫苗”(ACTIV)这个倡议获得7个中心里的猴子。

当科学家请求用NIH赞助的加州国立灵长类研究中心里的猴子测试COVID-19疗法时,“我不得不告诉他们,‘我很抱歉,我们没被允许启动你们的研究’,”Van Rompay告诉《大西洋月刊》说。该难题远超COVID-19研究的范畴,影响到了所有想要在猴子身上测试疗法但不是研究新冠病毒的人。

灵长类研究十分重要,因为研究者可以不对人类造成任何风险,就能测试出一种疗法或者疫苗是否安全有效。比如说,因为猴子和人类有着相似的免疫系统,理论上一支有效的新冠疫苗在两者身上都能触发类似的效果。

杜克大学的疫苗科学家Sallie Permar告诉《大西洋月刊》,通过猴子,研究者还能研究年龄组,比如婴儿,一开始的人体疫苗试验可能没包含这些年龄组。

加州国立灵长类研究中心的副主任Jeffrey Roberts告诉《大西洋月刊》,为了节约美国国内猴子的供应,实验室会在多个研究中共享猴子。他们将共享猴子作为对照组——作为既没有接受试验疗法也没接受疫苗测试的实验对比组。

但是,这些举措对于猴子供给来说也是杯水车薪。杜兰国立灵长类中心的主任Jay Rappaport说:“需要真正的国家投资来建立基础设施,不仅仅为当前这场疫情,也是为了未来会出现的下一场疫情。”但是想要在美国培养出强有力的猴子供给并非一朝一夕就能做到,而与此同时,当前的疫情还在肆虐。

原文:https://www.livescience.com/monkey-shortage-for-coronavirus-research.html

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