如何知道霸王龙的体重?

如何知道恐龙的重量呢?找一艘大船,然后在船舷水面上画一条线,再换上重物来一次吗?如果不是因为恐龙早已灭绝,这倒不失为一个直接测量的好方法。

科学家构思出了两种不涉及实物的称重手段,幸运的是,根据昨天发表在著名期刊《生物评论》上的研究,不同的方法能够产生非常相似的结果。

研究负责人尼古拉斯·坎皮奥尼(Nicolás Campione)博士说,这些发现使科学家充满信心,可以以更高的精度去了解史前巨兽的生物学信息。

新英格兰大学古生物学研究中心成员坎皮奥内博士说:“身体大小,尤其是体重,几乎决定着动物生活的方方面面,包括饮食,繁殖和运动。如果我们可以确认自己的体重估算精度,那么我们就有坚实的基础去追溯和了解它们的生活史。”

地球陆地上曾经的绝对霸主,如今只剩骨化石。科学家为了准确估算出它们的质量,苦心专研了一个世纪之久。

坎皮奥尼博士领导的研究小组编辑并回顾了恐龙体重数据集——可追溯到1905年,以评估不同方法是否使信息变得清晰或复杂化。

尽管多年来尝试了多种估计体重的方法,但它们都可归结为两种基本方法。

 

  • 科学家们测量并放大活体动物的骨骼,例如手臂(肱骨)和腿(股骨)的周长,然后将它们与恐龙进行比较;
  • 或者他们计算出恐龙的三维体积,然后借助一般动物的密度算出质量。

 

关于哪种方法更准确,古生物学也是争论不休,各有偏好。

研究人员发现,大规模比较缩放和重建方法,大多数结果都是一致。明显差异都是例外,而非系统失真。

坎皮奥尼博士说:“实际上,两种方法的互补性远高于对抗性。”

研究人员建议,未来的工作需要更好地整合缩放和重建方法。

坎皮奥尼和同事认为,成年霸王龙的体重约为7吨,这在重建和骨缩放方法中都是一致的。但研究强调这种单一值的巨大误差——因为恐龙和人类一样,个体差异极大。霸王龙最小平均重量为5吨,最大平均重量为10吨。

坎皮奥尼博士说:“只有通过结合使用这些方法,并了解它们的局限性和不确定性,我们才能开始揭示这些动物以及其他早已灭绝的动物的生命历程。”

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