墨西哥发现史上规模最大的猛犸象化石群

在墨西哥城以北的一处在建机场的工地下,发现了200具古老的猛犸象骨骼。是有史以来规模最大的猛犸象骨骼化石遗迹。

去年11月,建筑工地正在执行例行挖掘任务,墨西哥国家人类学与历史研究所的考古学家首先意识到,发现的两处陷坑,可能掩埋着大量猛犸象的骨化石。

陷坑位于图尔特佩克镇,上面按计划原本打算用作垃圾场,结果直接发掘出了至少14具哥伦比亚猛犸象的骨头。

费利佩·恩格勒斯国际机场的建筑工地距离遗迹只有19.3公里。挖掘小组在5月发现,Xaltocan湖的干燥河床里至少还有60具猛犸象骨骼。自那时以来,总数已达到200+,而仍有更多的骨头藏在地下。

研究所的考古学家佩德罗·桑切斯·纳瓦对美联社说:“还有更多。起码数百具。”

现在,每台推土机配有一名考古观察员,以防有人挖出新的化石。

之前最大的猛犸象遗迹位于南达科他州的温泉市,大约60具化石遗骸。

新发现或可解释猛犸象灭绝的原因。

哥伦比亚猛犸象大约在一百万年前来到北美。高达4.3 m,寿命与人类类似:70至80年。

与欧洲的不同,北美猛犸象可能没有太多的毛——适应北美温暖的气候。分布范围从加拿大扩展到尼加拉瓜和洪都拉斯。

哥伦比亚猛犸象在13000到10000年间灭绝,许多古生物学家认为是史前人类过度猎杀了它们。

根据墨西哥的遗迹,猛犸象可能被困在湖岸泥土里,然后死于饥饿或溺水。人类可以把陷在那里的猛犸象当做肉食来源。但尚不清楚陷阱否是他们故意制造出的效果。或许猛犸象只是运气不佳,湖上的草和芦苇吸引它们来觅食。但是,根据桑切斯·纳瓦说,大量的骨骼也可能表明人类巧妙地利用了湖岸的黏着性。

如果这是真的,那将意味着古人类有能力杀死比以前想象的更多的猛犸象。也可能有表明,古代人把猛犸象肉当做主要食物之一,而并非像研究人员以前假设的,是难得的大餐。*想一想真心牛*啊。我们的祖先吃猛犸肉和现代人吃猪牛羊肉一样。在工具落后的条件下,猎杀4米高的庞然大物;现代人却连滑铲都做不好,嘤嘤嘤。

但是,现场发现的化石尚未显示出任何痕迹,表明有人类参与屠宰。

另一种流行的理论认为,由于冰河时代的结束,天气变暖导致栖息地的丧失,猛犸象因此灭绝。根据人类学研究所的古生物学家Joaquin Arroyo-Cabrales的说法,也可能是两个因素的结合。

原文:https://www.sciencealert.com/hundreds-of-mammoth-bones-were-just-found-under-an-airport-building-site

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