2200年前的中国文字可能是现存最古老的解剖学图谱

科学家表示,2200年前书写在丝绸上的一系列汉字,包含了现存最古老的解剖学图谱。

这些文字是上世纪70年代在中国中南部的马王堆汉墓群中出土的。该墓葬群归属于轪侯、轪侯夫人和他们的儿子。这些文字生涩难懂,他们使用“经络”这一术语来表示人体的各个部位。近期于9月1日发表在《解剖学记录》期刊上的文章,由英国班戈大学的解剖学讲师Vivien Shaw带领的一支研究团队提出,这些文字“是世界上现存最古老的解剖学图谱”。

研究者在文章中写道,这些文字还“早于并影响了之后的针灸文献,而这是后来两千年中针灸实践的基础”。这一发现“通过显示最早期的医生写针灸其实就是在写人的身体,挑战了‘针灸解剖学’没有科学基础这一普遍观点”。

具挑战性的文字

想要理解这些用中文书写的文字很难。研究人员在文中提到:“解释它们的必要技巧有很多,首先需要研究人员阅读中文原文,然后再进行解剖学调查来回顾文字中提到的结构”。

但如果仔细的阅读这些文字,能够看到“经络”表示的人体各个部位。比如说,这段文字中提到了一条经脉始于“手掌中心,沿小臂尺桡二骨的中间和肌腱并行,一直延伸到肱二头肌的肌腱、腋窝,并与心脏相连”。研究者认为,对这条“经络”的描述其实指的就是尺动脉的路径,即前臂的主要血管。

这段古文中的另一个示例描述一条脚里的“经络”,“始于大脚趾,沿着小腿、大腿的内侧面。连接于踝、膝和大腿。它穿过大腿的内收肌,并包裹住腹部”。研究人员写道,这条“经络”其实说的是“长隐静脉的路径”,它负责将血液从腿部带回到心脏。

该团队总结说,这些文字“代表着现存最早的解剖学图谱,专为古代中国的医学学生及从业者提供一个关于人体的简明描述。”

虽然在古代中国,人体和祖先的遗体被认为是神圣的,但是违法者的遗体不总会有这样的待遇。研究人员认为古代中国的医学研究者会解剖囚犯的尸体来了解人体解剖学。比如说,在《汉书·王莽传》中记载了公元16年时对犯人王孙庆的解剖。

直至今日,人们还认为已知最古老的人体解剖学图谱是来自希腊,由希罗菲卢斯和埃拉西斯特拉图斯等古希腊医生著作。但是他们大多数的文字都已被遗失,只存在于其他古代作家的作品里。研究者说,所以说这些中文文字才是现存最古老的解剖学图谱。

高级讲师Vivienne Lo说,她对用“图谱”来形容这些文字有些迟疑,认为“示意图”或者是“图表”更贴切。Lo说“图谱”这个词更多的用于17世纪和18世纪,似乎不适用于这份有着2200年历史的文字。Lo也指出,该研究文章中讨论的一些发现——比如解剖犯人提供解剖学知识——也在此前被其他研究人员发表过。

原文:https://www.livescience.com/oldest-known-human-atlas-china.html

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