“超级真菌”将消灭最后的巴拿马金蛙

巴拿马大约有200只极度濒危的金蛙(即白化非洲爪蟾,原本引用的百度百科词条是错误的。按评论指正,非洲爪蟾是Xenopus laevis 负子蟾科, 金蛙是Atelopus zeteki 蟾蜍科,不是一种动物。)被安置在一个庇护所里,免受致命真菌的威胁——这种超级真菌有可能消灭掉该国1/3的两栖动物——科学家已用“危如累卵”来形容当前局势。

金蛙体表黄色或金色,带有黑色斑点,被保护在史密森尼热带研究所(STRI)的鱼缸内。史密森尼热带研究所(STRI)位于巴拿马北部冈巴市,占地465平方米。

据世界野生动物基金会(WWF)本周发表的报告,在不到50年的时间里,全球已失去三分之二以上的脊椎动物。

在中美洲和南美洲的热带地区,情况尤为严峻,损失程度定为94%。

据信野生金蛙已灭绝,动物园里只能繁殖出约1500只巴拿马金蛙。

但是不仅青蛙容易感染真菌。蟾蜍,蝾螈和蚓螈(类似于蛇的无肢两栖动物)也处于危险之中。

STRI研究员Roberto Ibanez说:“在巴拿马,我们可以说225种两栖动物中约有三分之一受到某种威胁。”

超级真菌

两栖动物面临的最大威胁是通过水传播的乳糜菌。

该病原体与壶菌病有关,科学家称其已致约30个物种消失。

真菌进入动物的皮肤里进行感染,使动物无法与环境交换盐和水。

壶菌病对生命机能造成不可逆的损害。最终,动物死于窒息引发的心力衰竭。

弗吉尼亚理工大学的生物学家,巴拿马峰会的负责人Angie Estrada说:“这是一种非常富有戏剧性和痛苦的疾病。当真菌进入新环境时,它们极大地影响当地原生物种,导致动物大量死亡。是一种毁灭性的现象。”

超级真菌最早出现在20世纪的朝鲜半岛,科学家警告说,这种微生物已扩散至全世界。

“世界上任何有两栖动物地方,就有这种真菌。”

希望之光

尽管情况令人沮丧,科学家们还是指出了一些希望——在过去几年中,一些已灭绝的物种又被重新发现。

专家怀疑,某些两栖动物能够增强自身抗感染的能力。

同时,在刚巴,STRI保留了来自12种青蛙物种的大约2000个个体,希望有一天能释放它们到野外独立生存。

“我们的想法不是要永远把这些动物关在笼子里。我们希望能够在其自然栖息地中重新建立种群。”

为此,史密森尼大学的研究人员Della Togna 展开了一项辅助生殖项目:她冻结动物的精液,人工为雌性动物受孕增加物种存量。

原文:https://phys.org/news/2020-09-superfungus-threatens-panamanian-golden-frogs.html

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