个子太高无法生存:两头长颈鹿因雷击身亡

南非自然公园Rockwood Conservation的自然保护主义者Ciska PJ Scheijen洗澡的时候想到一个问题,长颈鹿的身高是否使其更易遭遇雷击?

他发表在《非洲生态学期刊》上的论文指出,南非自然公园内的两只长颈鹿最近就因雷击身亡。

不过即便有了两个受害者,Scheijen发现,他没有证据说长颈鹿是因为身高而比其他动物更容易被闪电击中。毕竟我们人类遭遇雷击的事例也绝非罕有。先前倒是有研究发现,通常会被闪电击中的都是区域里的最高物体。

Scheijen指出,只有一头长颈鹿是被直接击中——一头五岁的雌鹿。霹雳击碎了她的一支鹿皮角骨——就是头顶上多节的小疙瘩——使其当场死亡。不远处还有一具四岁长颈鹿的尸体——死因要么是侧击雷(雷电产生的电流在空中传播并击中其他物体),要么是跨进电位(电流穿过地面击中其他东西)。自然保护区公园里也就有8头长颈鹿,如今已损失两头。

Scheijen想确定,长颈鹿的意外是否和身高有关。他指出,关于雷击造成的动物死亡的研究很少,尽管众所周知,每年全世界约有24000人因雷击,数十万人受伤。

他还想弄清,长颈鹿在进化过程中是否学会了在雷暴天气下降低头颅,或者躲到高大的树木丛附近。他指出,在公园遭遇事故的长颈鹿比较倒霉,因为暴风雨来临时它们正站在一片大草地中间——无处可躲。

原文:https://phys.org/news/2020-09-tall-death-giraffes-lightning-height.html

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