发明厕纸前人们用什么擦屁股?

在COVID-19大流行的一开始,作为个人防护用品,厕纸一卷难求。西方世界的厕纸从至少公元16世纪就出现了,中国人从公元前2世纪就开始用了,即便如此,如今仍有十数亿人不用厕纸。在更早的时期,厕纸也更加稀缺。

那古代的人们在上完厕所以后用什么擦屁股呢?

得州州立大学的中世纪文学教授Susan Morrison说,想要通过考古记录来弄清这个问题很难。“大多数的材料都保存不下来,因为它们是有机的,会消失掉,”Morrison告诉Live Science说。不过,专家复原了一些样本——包括一些有粪便痕迹的——还有艺术和文学中对厕纸前辈们的描绘。

纵观历史,人们用过各种东西擦屁股,从自己的双手到玉米棒子再到雪。根据2016年在《Journal of Archaeological Science: Reports》上的一篇研究,有记录用于擦屁股的最古老的材料之一便是“厕筹”,可追溯至2000年前的中国。厕筹,也被称为厕简,是用布包裹的木条或是竹条。

在公元前332年至公元642年的希腊-罗马时期,希腊人和罗马人用另外一种名为tersorium的棍子清理菊花。tersorium的一头有块海绵,放在公共厕所里供大家使用。一些学者认为tersorium可能不是用来擦屁股的,而是用来清洗厕所的。人们会把tersorium放进装有盐或者醋水的桶里进行清洗,或者插进厕所坐便下方流动的水里清洗。

希腊和罗马人还会用椭圆或者圆形的陶片擦屁股,这种陶片叫做pessoi。考古学家已经发现了有粪便痕迹的陶片碎片,还有一个古代酒杯上画着一个男人用pessoi擦屁股。希腊人还会用刻着敌人名字的陶片来擦屁股。不过根据BMJ,久而久之,这些陶制品会伤到屁股,导致皮肤发炎以及外痔。

公元8世纪的日本人会用另外一种名为chuugi的木棍从内到外的清理菊花——是真的会捅进菊花里。虽然历史中用棍子清理菊花很受欢迎,但古代人还会用其他东西擦屁股,比如水、叶子、草、石头、动物毛皮和贝壳。Morrison补充说,在中世纪,人们还会用苔藓、莎草、干草、稻草以及毯子的碎布来擦屁股。

人们用过太多东西擦屁股,以至于法国小说家François Rabelais在16世纪写过一篇关于擦屁股的讽刺诗。他的这首诗第一次提及了西方世界的厕纸,但他说厕纸根本没用。相反的,Rabelais总结说鹅的脖子才是最佳选择。虽然Rabelais肯定是在说笑,但Morrison说:“羽毛和任何有机物一样好用。”

当然,即便在今日,厕纸也不是普遍的。比如说,澳洲新闻媒体SBS Punjabi轻松的嘲笑了在新冠大流行初期急需厕纸的西方国家,敦促他们别擦屁股了,改用水洗吧。

原文:https://www.livescience.com/toilet-paper-history.html

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