科学家在67P/Churyumov-Gerasimenko上意外发现极光现象

据外媒报道,极光对于我们地球人来说,更熟悉的当然是北极光或南极光,但很显然,这种现象并不仅仅局限于行星和卫星。实际上,近日,科学家首次在一颗彗星上发现了同样的现象。 据悉,这一发现是欧航局(ESA)“罗塞塔”任务的成果,该任务于2014年在67P/Churyumov-Gerasimenko(也被称为Chury彗星)上出现。

在地球上,当来自太阳风的高能粒子跟地球的磁层相互作用时就会产生极光。当研究人员在电磁波谱的远紫外范围内观察Chury的时候他们能从太阳风电子撞击彗星岩石核周围的气体云或彗发中发现类似的效应。

来自伦敦帝国理工学院的Marina Gland在一份声明中说道:“由此产生的光芒是独一无二的。这是由多种因素造成的,其中一些是在木星卫星木卫三和木卫二上发现的,还有一些是在地球和火星上发现的。”

Galand是周一发表在《Nature Astronomy》上的一篇关于这一发现的论文的首席作者。

科学家们最初认为这些数据显示了一种“日辉”–基本上就是光子照亮了气体云,这在地球上很容易观察到。

来自伯尔尼大学物理研究所的合著者Martin Rubin指出:“由于这个过程的能量很高,因此产生的光能也很高,所以这在紫外线范围内是人眼看不见的。”

尽管“罗塞塔”任务于2016年结束,但研究人员通过交叉参考飞船上不同仪器的数据以及展开复杂的分析能获得新的解释。

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