研究:太空垃圾比想象中的要严重得多

据外媒报道,随着人类向太空发射越来越多的卫星和火箭,在我们头顶盘旋的碎片和碎屑不断增多。所有这些太空垃圾都可能对运行中的卫星构成威胁,而新的研究表明,这个问题可能比之前想象的要严重得多。

华威大学的天文学家试图将在地球同步轨道上探测到的轨道碎片跟公共卫星目录中的物体相互参照。他们发现超75%的碎片没有得到匹配。

大多数不明物体都很微弱很小,只有39英寸(1米)或更小。

物理学博士学生James Blake在一份声明中说道:“许多暗淡的、未编录的碎片似乎在翻滚。我们需要进一步探测这些微弱碎片、获取更多数据以便更好地了解外面的情况。”

轨道上的人造碎片可能是报废卫星或火箭残骸的碎片,甚至是变质的绝缘材料或油漆碎片。有时大块的太空垃圾相撞会产生更多的小碎片,进而增加了威胁。在无摩擦的真空空间中,物体可以以每小时数千英里的速度绕着地球旋转,即使是很小的物体也会在撞击后造成严重破坏。

就在本周,国际空间站的轨道高度比调查区域低得多,在一个未知的太空碎片的靠近下,其进行了一次规避操作。

“重要的是,我们要尽可能用大型望远镜继续观察地球同步区域,从而开始对微弱的碎片环境建立更完整的感觉,”Blake强调说道。

科学家们计划利用这些观测数据来开发算法并最终能更好地识别和跟踪不同类型的太空垃圾。

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