与左撇子有关的41个基因突变

下面的问题难到难以置信:为什么我们大多数人(90%左右)是右撇子?*这个问题其实包含了好几层含义

到底是基因,还是环境的影响?

就连最近针对170万人口的全基因组关联研究也未给出所有答案,但它确定了与手性相关的基因。

“为什么有人是左撇子,是一个重要的研究课题,因为习惯用手反过来也会影响到大脑结构和功能方式。”澳大利亚QIMR Berghofer医学研究所的遗传学家Sarah Medlan说。

研究人员声称,这是迄今为止有关手性的最大规模的研究,发现了41处单个DNA碱基对的突变与左撇子相关,而另外7处突变则与灵活性有关。

不幸的是,那绝对不是全部。研究小组发现,这些碱基对仅占“利手性”因子的12%,这意味着还有更多其他(或多方面)因素构成了我们左右手偏好的形成条件。

昆士兰大学的遗传学家David Evans解释说:“分析结果表明,遗传因素只能解释很小部分的手性差异,而环境因素则可能起更重要的作用。这意味着诸如外伤或运动或乐器训练之类的因素,对用手习惯具有更大的影响。”

在全基因组关联项目中,他们研究了大量基因组,分析有哪些微小的DNA突变会关联到特定特征,如心脏病或左撇子。

研究人员从UK Biobank,23andMe和International Handedness Consortium收集了数据,建立了庞大的基因组变异数据库——确切地说,包含1766671个人的数据。

23andMe的统计遗传学家Gabriel Cuellar-Partida说:“大量参与者提供了统计能力,可以检测到对手性影响很小的基因。”

左撇子过得并不总是很轻松。直到最近,许多左撇子还会遇到种种不便——他们仍生活在一个主要为右撇子设计的世界里。至于人类为何如此偏爱右手,这个问题困扰了生物学家数十年之久。

美国,英国和澳大利亚约有10%的人口是左撇子。我们确实知道,即使在我们出生之前,偏向性就已开始显现——子宫中的婴儿,左右手臂的运动频率就已然不同。

其他理论表明,脑半球的差异,表观遗传因素以及接触产前激素可能会影响到手性。

最新的研究发现,某些遗传差异存在于微管基因和大脑形态上。研究人员写道:“就惯用手而言,微管蛋白在神经元的发育和迁移、可塑性和神经退行性过程中起着重要作用。”

因此,我们还未能解答最开始的那个问题,但我们离最终的答案有令人激动地近了一步。

该研究已发表在《自然·人类行为》上。

原文:https://www.sciencealert.com/these-41-gene-variants-influence-whether-you-re-left-handed

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