超罕见的遗传变异:左雌右雄的玫胸白斑翅雀

宾夕法尼亚州的科学家们发现了身体两侧同时显示雄性和雌性羽毛的超级稀有鸟。正面看来,它的双翼和前胸,左侧偏粉红,右侧则是黄中带粉。翼下端的长羽左侧以黑色为主,右侧以白为主。

尽管我们还没有进行血液检查或解剖(超稀有鸟:??),但研究人员表示,这种玫胸白斑翅雀(Pheucticus ludovicianus)可能是遗传异常的产物,这种遗传异常被称为双侧性征。与真正的雌雄同体不同,具有双侧性征的生物并不同时具有两性的完整生殖组织,只是在身体两侧显示出不同的性特征。

在当前情况下,玫胸白斑翅雀的一侧在遗传上是雌性,而另一侧在遗传上的雄性。

甚至翅膀和尾巴的背面也显示出性别差异,一侧浅灰,另一侧则黑白分明。

如果鸟儿像我们发现的其它标本一样,那么这种左右独立的性征在身体内部也会有所体现,包括大脑和生殖器官。

负责人安妮·林赛(Annie Lindsay)表示:“整个团队都非常高兴能够找到这一稀有生物,并正在享受这一千载难逢的经历。它基本上就相当于在真实世界里发现的独角兽。”

自1962年以来,Powdermill鸟类研究中心的鸟类学家每年都在自然保护区带捕捉约13000只鸟类(记录数据后会放生)。

在完整数据库(包括数十万只鸟类)了双侧性征的记录不足10例。

在爬行动物,蝴蝶和甲壳类动物中也曾发现过这一现象,但我们仍然不确定它的机制。

最初,有人怀疑说,双侧性征是由两个发育中的胚胎融合而形成,但是现在科学家们有了另一个想法。

当雌鸟产卵时,细胞将把被丢弃的一半染色体放在被称为“极体”的囊中。但是,如果卵子保留了这些DNA,则后者可以形成自己的核。

如果两个精子使一个带有两个核而不是一个核的卵受精,且这些核开始独立分裂,则子代身体的每一侧理论上都可以具有独立的性别,一侧表达女性染色体,另一侧表达男性染色体。

PARC的研究人员在新闻稿中写道:“在科学界,一个普遍的问题是这只鸟是否具有繁殖能力。由于通常只左卵巢在鸟中起作用,而这只鸟的左侧是雌侧,因此如果理论上与雄性成功交配,这种鸟就可以产生幼体。”

右侧为雌性部分的双侧性征鸟通常不育。

但是,即使卵巢功能正常,这只可爱的鸟也可能无法交配。鉴于玫胸白斑翅雀是鸣鸟,雄鸟依靠鸣唱吸引雌鸟,因此尚不清楚如果这只鸟的歌声否能够吸引伴侣。

一些雌雄同体的斑马雀能够在雌性周围时唱出雄性求偶歌,但并非所有都如此。

原文:https://www.sciencealert.com/this-spectacular-bird-is-male-on-one-side-and-female-on-the-other

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