研究称冥王星的山脉实际上是被冰冻甲烷覆盖 而非积雪

美国宇航局(NASA)“新视野 ”号探测器拍摄的图像显示,冥王星上似乎有白雪皑皑的山峰,但事实并非如此。研究人员认为,这些“积雪”其实是甲烷在山峰上凝结结冰,使其看起来像雪。冥王星的表面温度接近零下400华氏度。

当新视野号探测器在2015年飞掠这个冰霜世界时,它沿途拍摄了一些真正令人惊叹的图像。这些图像已经被深入研究了多年,但它们仍然在揭示着这颗矮行星的秘密。最近,研究人员揭示了他们在图像中能够发现的一个特别有趣的特征。起初,研究人员认为冥王星上似乎存在类似于地球的积雪山峰,但在进行更深入的分析之后,他们很快就发现,冥王星的山峰并不是被积雪覆盖。

在《自然通讯》杂志上发表的一项研究中,研究人员解释说,冥王星上的山峰尖部结霜是一个奇特的大气过程造成的。然而,这些“雪 ”实际上是山峰上积累的甲烷霜,而不是从高空落下的降水。

“冥王星被众多的甲烷沉积物所覆盖,这些甲烷要么被稀释在氮气中,要么是富含甲烷的冰,”研究人员写道。“在冥王星黑暗的赤道区域内,观察到含有甲烷的明亮冰霜覆盖在陨石坑边缘和壁面以及山顶上,与陆地上的雪山壮观景象相似。然而,这些沉积物的来源仍然是个谜。在这里我们报告说,它们是由富含甲烷的冰组成的。”

研究人员认为,甲烷实际上并不是像我们在地球上看到的那样,通过一个会产生降水的过程积累起来的,而是在山顶附近凝结,并产生类似于我们在自己的星球上观看山顶积雪时看到的美感。

研究人员指出,冥王星这颗矮行星的大气层在热量分布方面与地球的大气层基本上是相反的。在地球上,最温暖的空气往往在地表附近, 冥王星的情况正好相反, 太阳的远行射线使大气层比地面更温暖。甲烷在高海拔地区的浓度更高, 当温暖的气体接触到寒冷的山峰时 ,会凝结结冰,形成“白雪皑皑”的山顶外观。

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