轻微电击舌头可以持久有效地抑制耳鸣

耳鸣(影响约15%的人口)令人费解,更难被治疗。现在,科学家已经证明,轻度电击舌头,配合精心设计的声音程序,不仅可以立刻缓解耳鸣症状,疗效甚至可以维持到一年之后。

诺丁汉大学神经生物学家Christopher Cederroth说,这是“非常重要的”工作。他说,这一发现与其他研究表明,“双峰”刺激(将声音与某种轻微的电击同时使用)可以帮助大脑抑制神经元的行为异常。

明尼苏达大学双城分校的生物医学工程师Hubert Lim偶然地发现了舌头在耳鸣中的作用。几年前,他尝试使用一种被称为“深部脑刺激”的技术来恢复患者的听力。

Lim说,当他把铅笔芯大小的电极直接插入5名患者的大脑中时,其中一些电极会稍微落在目标区域外——这是深部大脑刺激术的常见问题。后来,当他启动设备以绘制脑电图时,一位常年受耳鸣困扰的患者说:“哦,耳鸣呢!我不耳鸣了。”

某些种类的耳鸣,人们会听到真实的声音,如耳道内部肌肉的收缩。但是,对于许多人来说,应该责怪的是大脑,制造出不存在的声音。一种可能的解释是,听力损失会导致大脑对无法再听到的频率进行过度补偿。

Lim和同事用豚鼠进行了一系列测试。电击实验动物的耳朵、脖子、四肢和“您知道的……其他地方”,最终得出结论,舌头是效果最好的部位。

然后,Lim转向人类,为326名耳鸣患者的舌头上安置一个小夹子,在1小时的时间里,上面释放的微电流每隔一段时间刺激一下舌头。Lim说,电刺激的感觉有点像流行的岩石糖果在嘴里嘶嘶作响。

受试者还戴着耳机,可以使大脑的听觉系统更有针对性地接收外部信号。Lim说,背景噪声听起来像是“电子音乐”。两者的目的是通过提高大脑的敏感性来分散注意力,迫使大脑抑制引起耳鸣的活动。“大脑只能关注那么多事情。”

经过12周的治疗,患者的耳鸣症状得到了显著改善。遵守处方方案的人中有80%以上的人有所改善。研究人员前天在《科学转化医学》杂志上报告说,如果把耳鸣的严重程度分为1到100,那患者平均下降了约14点。当团队在12个月后进行随访时,仍有80%的参与者维持了疗效,平均下降12.7和14.5点。

Cederroth说,结果“令人印象非常深刻”。这是长期作用的第一个证据。

牛津大学神经科学家Victoria Bajo仍然指出,该试验缺少对照组。她说,没有这些,就不可能知道有多少患者单纯是安慰剂效果。她说,这项工作很好,“但只是开始。”

原文:https://www.sciencemag.org/news/2020/10/electric-shocks-tongue-can-quiet-chronic-ringing-ears

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