毛皮农场中超100万只水貂因新冠疫情被扑杀

新冠大流行已经夺走了超过100万人的生命,但人类并非唯一受COVID-19威胁的生物:由于病毒的传播,已经有成千上万的水貂被宰杀。

NBC新闻对美国犹他州农场近1万只水貂的死亡进行了报道,但根据天空新闻,欧洲的情况则更为惨烈——比如说在西班牙的一处农场有超过92000只水貂被宰杀,因为据估计这里90%的水貂都感染了新冠病毒。

在荷兰,水貂的死亡总数更甚,根据AP的报道:因担忧水貂将病毒传回给人类,荷兰国内有超过100万只水貂被扑杀。WHO流行病学家Maria Van Kerkhove已经表示,从动物身上感染COVID-19的风险仍旧“十分有限”。

犹他州的疫情爆发涉及到9家皮毛农场,被认为是由一名染病的管理者传播的病毒。在该地区,病毒传播给水貂的首个迹象可以追溯至今年8月份。

COVID-19感染水貂的方式和人类很像,会引发呼吸系统问题,较老的动物病情会更严重。貂科包括水貂、黄鼬和獾,特别容易感染 SARS-CoV-2新冠病毒。

“感染后的水貂会张着嘴呼吸,眼睛和鼻子里会流出液体,不会病几天才死亡,”犹他州的兽医Dean Taylor告诉NBC新闻说,“通常在第二天就会死亡。”

犹他州立大学的兽医病理学家Tom Baldwin说,病死的水貂在检验时能看到肺部是“湿重的、红色并有炎症”。这和肺炎的症状一致,也和欧洲的开展的调查结果相符。

科学家正在迫切的想要查实哪种动物能够将病毒传回给人类——有一些潜在的例子,但是正如WHO指出的,目前这种风险被认为很低(而且比人传人的传播风险要低很多)。

不过,似乎我们能够将病毒传播给其他物种,正如这场水貂的悲剧——也是剩余的动物王国非常恐惧我们的另一个原因。

毫无疑问,关于COVID-19从人类传播给动物以及反向传播,科学家还有很多要去研究弄清——我们还不清楚人类一开始到底是怎么感染上的这种病毒——但是美国农业部对染病的动物进行持续跟踪。

这是悲剧的一年里的又一起悲剧,但也有值得乐观的理由,因为新冠疫苗已经不远了。

原文:https://www.sciencealert.com/coronavirus-is-killing-off-minks-in-their-thousands

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