为什么负面消极的事件会铭记在心?

北京时间10月16日消息,据国外媒体报道,你有没有想过曾经的记忆是如何影响你的?尤其是负面的记忆,想象一下,当你正平静地坐着,突然想起你曾经一次失败的演讲,你平静的内心将变得心烦意乱。此时,你会感到手心出汗,心跳加速,腹部隐隐有痉挛抽搐的感觉,然后你会对自己说:“这种糟糕的感觉又出现了!”

如果你认为该现象仅发生在你身上,那就错了,事实上每个人都会经常想起那些负面消极的记忆。

科学基础

长期以来,科学家渴望了解我们消极想法背后的科学依据。2006年,美国波士顿大学研究人员伊丽莎白·肯辛格和哈佛大学研究人员丹尼尔·夏克特发表了一篇著名论文——《回想情感记忆》,该论文涉及一项测试性实验,实验目标是测试者对2004年美国职业棒球联盟冠军系列赛的记忆,当时波士顿红袜队打败了纽约洋基队,之所以将这一赛事作为研究主题,是因为这是一场高度情绪化的赛事。

该研究将测试者分别3种类型:高度积极人群(红袜队球迷)、高度消极人群(洋基队球迷)和中立人群(不支持以上任何一支球队的普通观众),测试结果表明,那些比赛输赢会对支持他们的球迷产生更深刻的情感记忆,而中立人群则不会。

测试结果表明,情绪记忆比非情绪记忆能产生更好的回忆,不仅如此,研究人员还发现消极人群(即比赛输的洋基队球迷)比积极人群(即比赛赢的红袜队球迷)更能记住比赛的细节。这表明负面消极记忆比正面积极记忆更容易被清楚地记住,也更不容易发生记忆扭曲。

另一项类似的实验是在2007年进行的,研究主题是另一个民众情绪化事件——柏林墙倒塌。依据测试者对该政治事件的感受,将他们分为两组:一组认为该事件是积极的,另一组则认为该事件是消极的。结果表明,高度消极的一组测试者比另一组积极测试者对该事件的记忆更加准确清晰。

包括记忆分析在内的进一步研究表明,情感记忆比非情感记忆更能准确地记住,这意味着记忆情感经历对我们而言是非常重要和有意义的。

情感涉入

为了理解为什么情感体验更容易被大脑记忆,让我们分析一下大脑是如何存储记忆的。

大脑中负责记忆的主要结构是海马体,它是颞叶的一个较小结构,对于人类的长期记忆至关重要(同时具有其他的功能)。然而,情感经历的回忆不仅需要海马体,还需要大脑杏仁体(amygdala)和前额皮质区域。

杏仁体是大脑一个杏仁状结构,主要参与情绪控制,尤其是那些恐惧和攻击性的情绪经历。当回忆起一段情感经历时,该事件的情感体验是由杏仁体产生的,情绪越强烈的记忆,杏仁体就越活跃。

 

大脑前额叶皮层、杏仁体和海马体区域产生“情感体验回忆”。

与情绪和社会行为有关的前额叶皮层几个区域被认为对人们的情绪记忆有影响,这些区域多数与大脑边缘系统有关,边缘系统是我们大脑中产生更多“原始感觉”的部分。

科学家认为,在情绪体验回忆过程中杏仁体和前额叶皮层有助于记忆检索,杏仁体和前额叶皮层会因情绪变化而被激活,导致激活的大脑神经元向海马体发送电脉冲。大量的电脉冲发送到海马体,将进一步强化记忆,然而,情绪体验回忆形成的潜在通道仍是一个谜团。

这就是为什么你能清楚地记得考试中得了A或者F的成绩,但很容易忘记离开房间后是否风扇断电。

消极记忆

不管一段记忆有多么情绪化,它都比不上一段“消极”记忆产生的效果显著。人们可能想知道这些消极记忆是如何对我们产生较大影响,但事实上相关的解释非常清楚。

研究表明,老鼠能记住实验中它遭受电击的地点位置。正电子发射断层成像(PET)和核磁共振扫描(fMRI)显示,当测试者回忆负面事件时,他们的海马体、杏仁体和前额皮质的不同区域都会出现活跃度增大。

负面事件通常会让人们感到压力,导致身体释放应激激素肾上腺素和皮质醇。核磁共振扫描研究表明,应激激素对杏仁体的作用对控制和增强记忆是至关重要的。肾上腺素和皮质醇被认为作用于杏仁体基底外侧,该区域负责存储恐惧情绪的条件反射。

由于这些激素是在消极环境下产生的,它将导致人们对该消极事件更好地记忆。同时,杏仁体被强烈激活,并向海马体发送强烈的情绪导向信号,整体效果是记忆和情感方面对负面事件的明显回忆。

进化观点

令人困惑不解的是,为什么人类身体会强化负面记忆?会深刻记住那些让人悲伤和紧张的事情呢?

科学家认为,这种倾向在人类进化历程中会有重要意义,回忆负面事件的唯一目的是为了让我们记住、认识并警惕未来再次出现此类威胁。

考虑到史前人类更有可能经常遇到威胁生命的危险,人类对负面事件的深刻记忆是有道理的。牢记并经常回忆一些负面事件有助于更好地生存下来,记住老虎突然从树后攻击的瞬间,这将有助于日后警惕该情况再次发生。

但时至现今,我们不会像史前人类那样担心树后潜伏着老虎,我们对消极负面事件的定义已随着生活方式而改变,例如:考试成绩不好、演讲失败或者遭遇抢劫等心理创伤性事件,这些都是我们可能面对的负面事件。

一个曾被抢劫的人最有可能记住诸如枪支、小偷的车、事件发生的街道等细节,人们甚至可能还记得在紧张的情况下,他们的感觉非常脆弱,或者突然发现自己的视力变得模糊,从那一刻起,一些微不足道的事情,例如:汽车模型或者街道,都可能会让他联想到曾经可怕的经历。人类不断进化、思维意识不断提升,尤其是这些负面事件的深刻记忆,是为了让我们学习、警惕、或者为未来出现这种情况做好准备。

负面事件的记忆程度因人而异,一个人可能清晰地记得抢劫案的每一个细节,而另一个人可能只记得枪。每个人释放的应激激素的数据和记忆形成的助记方式都是不同的。然而,这并不意味着人类仅能很好地回忆负面消极的经历,我们生活中快乐的时光和特别珍贵的记忆也存储在我们的海马体,我们情感记忆似乎对简单的记忆扭曲存在“免疫效应”。

萦绕在人们心间的负面记忆被归结为人类进化的恩赐,尽管这看起来更像是痛苦之源而不是福祉,但只要视角稍有改变就行。人类进化历程不希望消极的思想始终在头脑中萦绕,从而打破当前平静的生活,而是希望人们能够深刻记住与野兽的危险遭遇,这种教训事件有助于我们避免身处险境。

来源:新浪科技

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