科学家发现太空中散布着奇怪的红外信号

太空充满了奇怪的信号,我们争先恐后地想要解释这些信号。现在,研究人员已经发现了另一个神秘的信号,从中子星附近第一次发出的红外线。

那么,是什么产生了这些奇怪的信号?科学家们大胆的猜测。当一颗恒星达到其生命的终点时,它通常会发生超新星爆炸——恒星坍塌,如果它有足够的质量,将形成一个黑洞。但如果恒星不够大,它将形成一颗中子星。

中子星非常密集,它们主要由紧密堆积的中子组成。据Space.com报道,如果中子星被高度磁化并且旋转得足够快能发射电磁波,它们也可称为“脉冲星” 。根据美国宇航局昨天(9月17日)发布的一份声明,中子星通常发射无线电波或更高能量的波,如X射线。但是,来自宾夕法尼亚州立大学,亚利桑那大学和土耳其萨班哲大学的一组国际研究人员在美国宇航局的哈勃太空望远镜数据中观察到了一些有趣的事情:研究人员昨天在“天体物理学杂志”上报告说,这是一颗在中子星附近发射红外光的长信号。

他们发现,这个信号距离我们大约800光年,并且被“扩展”,这意味着它分布在很大的空间内,不像发射X射线的中子星的典型“点”信号。根据宾夕法尼亚州立大学的一份声明,具体而言,信号跨越200个天文单位(AU)的空间,或绕太阳冥王星轨道的2.5倍。(一个AU是从地球到太阳的平均距离 – 大约9300万英里,或1.5亿公里。)

宾夕法尼亚州立大学天文学和天体物理学副研究教授Bettina Posselt说,以前已经观察到这种扩展信号,但从未在红外线中发现。根据以前的数据,红外辐射量远远超过中子星发射的数量。所以“我们看到的所有红外发射都可能不是来自中子星本身,”波塞尔说。“还有更多东西。”

有问题的中子星RX J0806.4-4123是附近的X射线脉冲星之一,统称为Magnificent Seven。它们是怪异的角色:它们比典型的中子星旋转得慢得多(RX J0806.4-4123旋转需要11秒,而典型的旋转只需几分之一秒),它们比它们要热得多应该基于它们何时形成。在他们的研究中,研究人员提出了两种可能在RX J0806.4-4123附近偎依并发出这些神秘信号的可能性:围绕脉冲星的尘埃盘,或“ 脉冲星风星云”。

波塞尔说,一个“后备盘” – 可能跨越180亿英里 – 可能是由于超新星爆炸后居民恒星的残余物形成的。她补充说,这些“经过长时间搜索但未被发现”的磁盘很可能主要由灰尘颗粒组成。Posselt说,这种圆盘的内部可能有足够的能量产生红外光。这也可以帮助解释为什么RX J0806.4-4123如此热,旋转速度如此之慢。Posselt说:“过去的磁盘可能提供了一些额外的加热,”也放慢了它的旋转速度。

第二种解释是,红外信号可能来自附近的脉冲星风星云。根据美国国家航空航天局的声明,当来自中子星的电子在中子星的快速旋转和强磁场产生的电场中加速时,会形成脉冲风。当中子星穿过太空时,通常比声速更快,它会撞入星际介质 – 那些位于大型天体之间的微小气体和尘埃。Posselt说,星际介质和脉冲星风之间的相互作用可以产生所谓的脉冲星风星云,它可以发出红外辐射。波塞尔说,脉冲星风的星云通常会发出X射线,因此仅在红外线辐射的脉冲星风星云“绝对有趣”。

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