如何通过三个简单的步骤烹饪“核面食”:

1、煮一颗大型垂死的恒星,直到它超新星爆炸。(这可能需要十亿年,所以请耐心等待。)

2、在恒星萎缩的核心内大力搅拌剩余的质子和电子,直到它们合并成一堆超中子。根据需要施加尽可能多的重力。

3、将中子炖肉碾成多伦多大小的球体,覆盖在晶莹的地壳中,服务于108万华氏度(600,000摄氏度)。

瞧!你刚刚做了一个宇宙中最奇怪的混合物 – 核面食。

几年来,天体物理学家已经认识到这样一种类似语言的物质缠结可能会在中子星内部波动,这是相对较小的,难以置信的密集恒星,它们是在大型太阳在自身引力作用下坍缩后形成的。就像意大利面一样,核意大利面制作了很棒的剩菜(它可能是唯一可以在超新星之后在恒星中存活的物质)。然而,与地面不同,核面食可能是宇宙中最强的物质。

在一项即将发表在“物理评论快报”(并在网上期刊arXiv.org上发表)的新研究中,来自美国和加拿大的一组研究人员进行了一系列计算机模拟,以测试核面食的强度,基于它所形成的中子星条件的所有已知基础。该团队确定,要打碎一盘核意大利面,它可能需要大约100亿倍的力量才能打碎钢铁。“这可能使核面食成为已知宇宙中最强的物质,”研究人员在他们的新论文中写道。

核面食的大部分强度可能来自其密度。核意大利面只被认为存在于中子星内部,当大质量恒星(至少是地球太阳质量的八倍)在自身引力下坍缩时形成。结果,中子星将整个太阳的质量(或更多)包装成一个大约12英里(20公里)的紧凑核心。为了想象这是多么疯狂的密集,想象一下将130万个地球的大量塞进一个美国城市。

为了在如此极端的条件下存在,中子星中的一切都变得比宇宙中任何其他地方都重得多。根据美国国家航空航天局2007年的一篇博客文章,一颗糖立方体的物质重量将超过中子星内的10亿吨 – 大致相当于珠穆朗玛峰的重量。

根据这项新的研究,核意大利面可能变得如此强壮,如此密集,以至于它甚至可以形成小的“山脉”,可以抬起一些中子星的外壳。当这些恒星旋转(中子星可以极快地旋转)时,那些凸起的块状物理论上可以在周围的时空中产生涟漪,也称为引力波。在两颗中子星相互碰撞的地方发现了引力波,但核面食是否与它有任何关系需要进一步研究。如果不出意外的话,让我们希望这篇新论文让很多太空爱好者渴望获得更多答案。